自13日宣布「國家緊急狀態」以來,擺在川普政府面前的疫情形勢未有明顯好轉。一方面,美國確診數字迅速上漲,疫情地圖已覆蓋全美50州。另一方面,政府部門也成災區。蓬佩奧表示國務院內已經出現多例感染,此前美國國防部則已傳出有37人感染,正副防長緊急隔離。

美國疫情「後來居上」,很大程度上是在為川普政府此前的疏忽埋單。《衛報》形容川普是「在持續了很長時間的不作為之後,卻在轉瞬之間又變得極度活躍」。而在這種突如其來的政策變化之下,政策宣示和具體成效之間尚有落差。

畢竟,國家緊急狀態不是什麼特效藥,只是一個「集結號」。當前確診數字的直線上升,很大一部分是因為檢測數量跟上之後,先前那些看不見的病例浮出水面。根據美國約翰霍普金斯大學最新資料,美國現累計確診數為9345例,這一數字在進入國家緊急狀態之後的當天還只有2000出頭。這種趨勢印證了外界先前的猜測:考慮到美國前期檢測效率不彰,這都還只是冰山一角。

更令人擔憂的是,即使是本周快速增長的表面數字,和美國醫學界預估的最終感染數字也不在一個量級。美國國會主治醫師莫納漢的估計最為悲觀,他在一次參議院閉門會議上表示,預計7000萬至1.5億的美國人可能會感染(其中80%會痊癒)。而在來自美國醫院協會(AHA)網路研討會上的一份報告中,一名醫生的意見是「9600萬感染和48萬潛在死亡」。

這些數字實在高得讓人覺得危言聳聽,但細思極恐的是,哪怕其中只有很小的比例成真,都足以讓美國一國的數字遠超當前全球的疫情規模。

即便如此,人前的川普依然「迷之自信」。除了強調疫情前期的檢測不力不是他的責任,他還把「鍋」扔到前任歐巴馬身上,聲稱美國病毒檢測能力低下的毛病應該算在前政府頭上。

考慮到激戰正酣的美國大選,川普死不認帳和甩鍋前任是合理的策略。17日晚,川普在贏得伊州黨內初選後正式成為2020年美國大選的共和黨總統候選人。目前疫情已經成為大選的重要議題戰線,而對手拜登和桑德斯窮追不捨,他們在近期接連公開批評川普應對疫情不力。

在這種情況下,川普必須同時與「抗疫的失敗」和「前任的無能」劃清界限。這不過是他一貫的套路──批評我的都是假新聞,而鐵粉總是相信我的。於是,以其宣布國家緊急狀態為標誌,川普試圖給選民造成一個印象:在我出手之前,防控政策不力,但那是前任民主黨政府的問題;而在我出手之後,情況立刻好轉,是我戰勝了疫情!只要自此防疫政策確實奏效,經濟數據也走向好轉,他又能「讓美國再次偉大」了!

然而,在與日俱增的確診數字和尚未止住的資本市場頹勢之下,川普的如意算盤這回還能不能打成,需要加個問號。在史無前例的四度熔斷之後,道指已經吐出川普上任以來的全部漲幅。

川普不會想到,「從天而降」的疫情成了他競選連任的最大障礙,如今「戰疫」和「選戰」時間表高度重合,如果他還想坐在白宮的話,兩場仗,一場都輸不起。

(作者為智庫研究人員)

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