針對目前中美對抗局面,CNN有一回評論時提到一項深入觀察,美國打的是短期戰,中國打的是長期戰。大哉斯言!

無論是貿易戰、科技戰和外交戰,任何的發動戰鬥的一方,都必須設定目標,才能決定勝負的標準,然而,美國勝利目標並不明確,譬如,川普加重稅的貿易戰,一開始是要實現「公平貿易」短期目標。不過,當中國出口總額、股匯市以及高科技公司遭到重擊時,美國卻要求中國改變經貿體質,如此就注定對抗長期化,而美國就陷入不知何時收手進退維谷的狀態。

一旦對抗長期化後,中美兩國政治、經濟、社會、文化的體質,就會受重大考驗。中美兩國均幅員廣大。美國開放、自由、多元,強調個人主義。能幹的人可以充分發揮,達致最大的成就。缺點是,金錢至上,公共事業多以資本主義運作,造成龐大的赤貧低教育的階層。美國需要保持開放,不斷吸收人才和資金,以維持創新與富裕。至於中國,則勤奮、紀律、半封閉,強調集體主義。事權集中,目標明確,可以靈活調動資源拉拔貧窮階層。弱點是有能力的人受到壓抑,不自由,管理體制常失之僵化。中國需要持續成長,並以此分配公平,保持穩定。

在中美和平交流時期,毫無懸念,美國一定是大贏家,中國大部分有錢人和才能之士,都會很樂意奔向美國。可是,當中美對立長期化時,情況剛好就倒過來。美國對中國關起大門,等於是放棄對中國人最大的吸引力,促成中國內部更大的團結。中國可以快速調配資源,協助高科技企業盡快補上技術缺口,照顧生活受衝擊的階層,甚至也使用貿易手段懲罰過度挺美的國家。

新冠肺炎是中美兩國體質檢驗的重大指標。一旦掌握具體情況,中國即迅速控制疫情,提供免費與治療,官民營機構也無大量解僱人員。美國則是一團混亂,上下互罵,上千萬民眾失業,貧困者更慘,確診和死亡人數均遙遙領先各國。美國弱點充分暴露,此時種族歧視事件更讓社會長年累積的深怨如火山般大爆發,全美街頭包括白宮前面抗議、縱火、瓦斯彈、搶劫等等,看得世人目瞪口呆。這便是中美對抗長期化後,對各自體質考驗的結果。如果不能改善基層生活,達致社會公平,所有自由、民主和人權都淪為反諷的空話。此時,好鬥的川普總統卻不思緩和,反而對中更硬,以示九鼎之尊。美國受內外重擊,體質更傷,問題更拖延,外交力不從心,只能不斷退出以保顏面,WHO是最新的事例。

在此,中美對抗長期化的趨向已隱然成形,美國在國力競逐上正節節敗退。未來有兩種可能,一是白宮更替主人,新總統放棄美國唯我獨尊的不切實際政策,改與中國共治世界,維持長期的和平。二是白宮依然是「美國優先」的狂想者主政,中美持續硬對抗,美國會更快走下坡,但卻可能會出現軍事衝突,造成中美俱毀的全球危機。某個意義上,北京深知第2種的危險,所以會在掌握全面的國力優勢前避免失控的局面。

(作者為資深媒體人)

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