在國家圖書館服務的朋友分享了一則新聞:文化部預告圖書免徵營業稅修法草案效期可達10年。看到這則新聞一則以喜一則以憂,更有諸多感慨。

前幾天帶女兒走訪了重慶南路書店街,買了幾本書。一路走來,百感交集。許多記憶中的書店只剩下空屋,或是已經變成其他行業。雖然三民等老書店依然堅守,但這條路實在已經稱不上是書店街了。

傳統圖書沒落,原因很多,網路時代用手機觀看影音非常便利這是主要理由。除此之外,網路閱讀也是取代傳統紙本的原因之一,還有一個理由就是現在公共圖書館非常便利,不但可以線上搜尋以及預約,還可以跨館取書,這兩個理由也降低了不少買書動力。

如果是線上閱讀或公共圖書館借書這些理由擠壓了買書人口,可以透過按照網路點擊數或圖書館借書頻率等方式,來設法補貼作者,以便繼續鼓勵創作。

可惜,網路閱讀或是圖書館借書不是傳統圖書沒落的最主要原因,最主要原因還在於現代人越來越不看書。文化部統計發現:台灣人2015年平均每人1年看8.5本書,短短3年之後的2018年,台灣人平均1年只看4本書,下降幅度驚人。2019年統計也發現,有4成1的台灣人全年沒讀過任何一本書。

圖書產業沒落、甚至崩毀的影響非常大。對閱聽大眾而言,影音娛樂在陪伴效果上或許可以取代傳統圖書,但是知性的深度往往不足。對作者來講,圖書銷售不理想,不免也會打擊創作動力。

我愛看書,1、2天1本,越看越發現自己所知甚少。我也寫書,今年出版一本長篇台灣歷史小說,樂在其中,猶豫要不要再寫,因為看書的人確實變少。筆者10幾年前出書賣了4000多本,現在這種成績算是暢銷書了。

如果台灣圖書產業繼續崩壞,還有多少人願意繼續投入書籍寫作?值得省思的是:如果作者不寫書,或是寫了書卻沒有出版社出版,這將不只是讀者的重大損失,對台灣的知識累積與普及,也會有讓人擔憂的損害。

如果影音可以完全取代圖書的各種功能,那麼我們不妨瀟灑揮揮手,對傳統圖書說掰掰。偏偏不是,影音不但不可能完全取代傳統圖書的功能,甚至還深深受益於傳統圖書的貢獻。舉例來說,最近國內外許多大受歡迎的戲劇,都是根據圖書原著改編,可見一斑。

文化部對圖書免徵營業稅,值得肯定。建議包括文化部、教育部等政府主管機關,繼續鼓勵並提升看書風氣,這才是拯救圖書產業的根本之道。當然,要讓台灣的下一代體會看書之樂,家長責無旁貸。正逢暑假,敬邀全台家長一起親子共讀,必能一舉數得。

(作者為台灣藝術大學廣播電視學系教授、台灣歷史小說作者)

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