針對日前川普政府強勢想要逼迫美國的教育機構在秋季開學,於是威脅不恢復實體課程就要停發外籍學生留學簽證的命令,哈佛大學和麻省理工學院已經在波士頓地方法院,對美國的國土安全部和移民及海關執法局提起訴訟,要求撤銷這項決策。

整件事情的起因,就在於美國的疫情依舊嚴峻,確診人數不斷增加甚至已經突破300萬大關。遲遲無法回歸正軌的經濟狀況和解封措施,讓川普把腦筋動到了移民問題,以及因為疫情而取消實體授課並開始遠距教學的教育機構。

於是當日前哈佛宣布今年秋季將不會復學,依舊要全面採取線上遠距教學,川普就在推特開砲,揚言既然只是遠距教學又不用到校,那所有外籍生就不必留在美國領土了,限時出境否則將面臨「驅逐出境或是更嚴重的後果」;而原本預計今年下半年要到美國求學的留學生也別想踏上美國領土,因為美國政府既不會發簽證,海關也不會放行。

哈佛大學就在起訴書上表示,聯邦政府的這項禁令已經違反了《行政程序法》,不但在發布前沒有考慮到「問題的嚴重性」,這項政策也沒有合理的依據支持,更何況公布前也沒有充分告知大眾。要知道,這幾年美國的外籍學生人數一直在增加,已經達到就學學生的1成5到2成了。而且美國的名校大多都是私校,雖然有時也會接受聯邦政府的經費補助,川普也揚言如果院校秋季沒有開學的話要刪減補助,不過學費收入才是這些學校真正的經濟命脈,更何況有很多外籍生繳的可是「全額學費」。有人就統計,2018年因為這些外籍學生到美國求學進修,為美國整體經濟創造了450億美金的「產值」。所以川普興致一來說要禁止外國學生赴美求學,影響層面當然很大。

巧的是,台大校長管中閔接受媒體訪問,也談到了台灣大專院校所謂的「自主性」不足。管中閔的意思就是台灣頂尖的大專院校因為都是公立學校,一般情況下礙於法令限制也不可能增加學費或是另闢財源,經費來源主要還是主管機關教育部。所以長期下來,台灣的大專院校就變成聽命於教育部的下屬機構,而沒有所謂的大學自治;自然也就不會為了學生權益槓上政府了。

就拿一樣是因為疫情所以也被限制入境的台灣外籍生來說,雖然7月8日的疫情指揮中心記者會例會宣布,將開放共18個地區的「在學學位生」入境台灣,不過占台灣境外生人數最多的陸生想要來台,卻還是遙遙無期。由陸生組成的「陸生返台推動組」也發信給教育部,強調預計返台的應屆畢業生人數「不會超過200人」,應該不會給台灣防疫造成太大壓力。但從疫情爆發至今,疫情指揮中心對待陸籍人士、陸籍商務客、「小明」,再到現在這些陸生的處境,恐怕不是科學邏輯可以解釋得清楚的吧!

(作者為口譯工作者)

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