《紐約時報》是全球頂尖媒體人的標竿。在萬眾矚目、高手環伺,堪稱最競爭的職場環境,一個並非長春藤大學出身的女性,何以在短短7年之間,以驚人的三級跳成績,技壓群雄,登上美國《紐約時報》史上的最年輕執行長?

現年49歲的萊維恩(Meredith Kopit Levien)於2013年離開《富比世》(Forbes)加入《紐時》,短短7年便晉升至企業最高層。她的奮鬥三部曲頗為勵志:先是兩年內由廣告部主管升任「營收長」(Chief Revenue Officer),時隔兩年再升任財務長(CFO)。3年後的現在,她更將於9月接任湯普森(Mark Thompson)為執行長(CEO)。

現任的湯普森曾是英國廣播公司(BBC)執行長,近年來領導《紐時》的數位轉型。除了傳統紙質媒體的轉型壓力外,《紐時》還被川普總統視為眼中釘,屢屢在推特上羞辱,稱之「一份垂死的報紙」、「失靈」且「蹩腳的經營與管理」。儘管如此,湯普森力抗政治與市場的雙重挑戰,大刀闊斧進行各項改革,包括延攬萊維恩加盟,形容她是《紐時》「一股驚人的改革力量」。

萊維恩不負所託,特別是改革《紐時》甚為傳統的廣告部。當時是《紐時》開始推動收費訂閱模式的頭一兩年,萊維恩在上任後大力推動原生廣告(native advertising),並在1年半之內,換了廣告部約8成員工,主要原因是他們仍主力推銷印刷廣告,未能配合報紙轉型的大方向。

幾年後的今日回頭看,不再依賴廣告收入確實讓《紐時》躲過大劫。因為這些年來,臉書、谷歌吸納了大量傳統媒體的廣告收入,導致新冠病毒疫情流行前,許多地方性報章雜誌就已經奄奄一息。

2015年萊維恩升任「營收長」之後,大幅改革營收結構。她扭轉過往「廣告╱訂閱」收入七三比的營運模式,大力推動以網路訂閱收入為主導。如今《紐時》有約600萬訂戶,其中網路訂戶超過500萬,其餘近百萬則是每年願意付1000美元以上的紙質報忠實粉絲。而原來只占營收3成的訂閱收入,如今成長到六成!

2017年萊維恩升任財務長,開始聚焦新產品研發。《紐時》的網路訂戶當中,雖然有8成是為了看即時新聞或時事評論,但另外亦有超過百萬人是為了玩每天的網路填字遊戲,或是參與食譜烹飪群組。此外,《紐時》也開始自製「播客」(podcast)形式的早晨節目The Daily。在今年上半年疫情期間,該節目竟然上升至每天300萬聽眾!除了為公司帶來額外廣告收入,同時也加速了閱報訂戶轉型到網路的速度。

一直在廣告、營收、財務部門的萊維恩,下月升任執行長之後,無疑又將面對嶄新挑戰。傳統媒體不斷承受自媒體、YouTuber的競爭,因此她除了確保專業新聞的品質領先之外,更計畫將《紐時》變革為一家科技與數碼產品企業。其實這從員工結構也可以看出端倪。目前《紐時》除了新聞部員工最多,其次是網路工程部負責創新及發明新數碼產品,再來就是專職分析受眾行為與大數據的研究部門。

行動通訊的盛行,使人們更習慣以電子載體全天候吸收及發送各種訊息。這時,面對讀者、觀眾、消費者的所有企業,猶如處於一個混亂的跨業戰場。訂閱量的競爭,愈來愈轉變為「注意力」的競賽。美國政府近日對TikTok手機應用程式的關切,除了創辦人的國籍背景外,無疑也是因其魅力驚人,能夠占據使用者平均每天1小時以上的注意力。

「注意力」競賽對下一階段的媒體環境、商業模式會形成何種衝擊?能力不俗的萊維恩又將如何選擇戰略方向,令人再次驚艷呢?

#紐時 #維恩 #廣告 #網路 #執行長