2021年1月21日世界知名期刊《柳葉刀》(Lancet)刊出了一篇研究論文,是由英國倫敦國王學院糖尿病及營養科學系明格隆教授(Geltrude Mingrone)和義大利羅馬市奧斯定傑梅利大學聯合診所(1600床大型綜合醫院)的研究人員所共同完成的。此論文的結論為:在長期控制嚴重的第2型糖尿病人病情方面,減重手術(或稱代謝性手術)比藥物控制+生活方式干預更為有效。

減重手術(Bariatric surgery)目前最常用的兩種方式,是胃繞道手術以及胃縮小手術,由於在讓肥胖患者減去多餘體重的同時,對於肥胖所造成的代謝性疾病同樣有治療的效果,例如:高血壓、高血脂和糖尿病,所以也被稱之為代謝性手術。

整個論文的10年研究期間中,接受手術治療後的患者裡面有37.5%的患者不需要吃任何藥,即可維持血糖正常整整10年(此現象原本稱為糖尿病緩解),但由於在2009年,美國糖尿病協會已經定義「痊癒」是持續5年以上的緩解,因此,這就表明,在此次嚴格的臨床研究中,有1/3手術治療後的患者,可以實現第2型糖尿病人的願望─痊癒。

首先,在2009年4月到2011年10月之間,明格隆教授評估了72例的第2型糖尿病患者,其中有60例病人被納入實驗,最後有57人完成10年的長期追蹤。選擇納入的條件為:糖尿病史> 5年、糖化血色素>7%且身體質量指數>=35kg / m 2,然後將他們隨機分配到藥物治療+生活控制組,或者是減重手術組。該研究期望達到的第一個目標是,糖尿病緩解(糖化血色素<6.5%以及空腹血糖<5.55 mmol / L,且至少持續1年無須用藥)。接著,完成十年追蹤期,所有接受外科手術治療的患者中,有15名(37.5%)維持了糖尿病緩解,而在藥物治療+生活控制組中則為5.5%。另外,與藥物+生活組相比,減重手術組的患者其糖尿病的併發症(包括心臟,腎臟和神經系統不良事件)也比較少,同時,減重手術組還減少了藥物的使用,包括用於糖尿病,高血壓和血脂異常的藥物。

糖尿病在歐美國家的致死率和發病率頗高,在台灣也不低,而且糖尿病也會顯著增加罹患新冠肺炎的風險以及重症率和致死率。儘管有證據表明減重手術可以迅速而且顯著地改善糖尿病,但在大多數國家中,仍然只有不到1%的合格病人可以進行代謝性手術(原因不知道)。

此外,在當前新冠肺炎的大流行期間,據美國每日科學網站報導,代謝性外科手術的暫停時間甚至比其他非急迫性外科手術還要長,再加上,代謝性外科手術是第2型糖尿病重症病患一個有效的治療方法,同時可以挽救生命,所以明格隆教授認為值此新冠肺炎大流行期間,甚至以後,都應該適當考慮替經評估過的合格病人進行手術才是。

(作者為陽明大學醫學院兼任教授、佛光大學講座教授)

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