日前台北市雲林同鄉會理事長交接,蔡總統帶著衛福部長陳時中登台,隨後,國民黨有意角逐台北市長的蔣萬安則偕同雲林縣長張麗善出席,選舉前哨戰的氣氛呼之欲出。作為中央抗疫最高指揮官的陳時中,人氣與民調支持度一直居高不下,但此時國際疫情與台灣疫苗取得的前景未明,指揮官處理這些難題恐怕已無暇他顧,但陳時中近來不僅去職籃開球,又與總統同台出現在政治氣氛濃厚卻和陳搭不上邊的雲林同鄉會,很難不讓人聯想到選舉。

各界已盛傳陳時中可作為民進黨問鼎雙北,甚至桃園的「活棋」。確實,這3個直轄市市長人口眾多,選舉成敗直接影響2024年總統大選的布局。而蔣萬安角逐台北,侯友宜爭取連任,對民進黨而言都是強敵,陳時中的高人氣在這兩地都有一搏的勝算,就算民進黨內部派系競爭再怎麼激烈,終究也敵不過黨中央的勝選考量。民進黨當然不會白白浪費陳時中的光環,只不過要把他放在哪裡,卻一直是個難題。因此與其說陳時中是個「活棋」,倒不如說民進黨對他的「政治價值」仍「舉棋不定」。

首先的難題是要把他放在台北市還是新北市?其實無論何處,不只有希望翻轉政治版圖,更有斬斷蔣、侯兩人更上層樓的立即效果。然而侯市長在2024年的選戰角色上恐怕比蔣萬安更有想像空間,直接空降陳時中封殺其連任之路,更有助於民進黨掃除較立即的隱患,價值顯然更高,只不過侯市長民意支持度也不低,且挾現任優勢,這場對戰難度或許更在台北市長之上。

雙北戰局其實已經明朗,但真正影響陳時中投入選戰的關鍵,恐怕還是疫情的控制。目前世界各國疫情起伏不定,變種病毒與疫苗施打都存在變數;加上台灣疫苗取得與施打速度落後,未來面對其他國家國境開放的壓力時,國門在群體免疫不足下被迫開啟,可能成為疫情的新破口。如果少了陳時中,面對疫情可能的變化或失控,蔡政府中誰又能扛得起?!

於是蔡政府既想利用陳時中在選戰中發揮政治效應,但卻又擔心把陳時中抽走後,防疫變數一旦出現,將讓綠營面臨徹底崩盤的危機,所以只能讓他繼續先「腳踏兩條船」,保持觀望,以求穩妥。反觀如果全球疫情趨緩,國人疫苗接種順利,陳時中投入選戰的機會自然增加。

另一個真正的兩難在於,陳時中這活棋要用在2022年還是2024年?陳時中的人氣只用來鞏固地方選舉的盤,會不會太過「可惜」?如果繼續把他留在中央防疫,或是更上層樓擔任副閣揆,會不會對民進黨往後的大局更有助益?這些恐怕都讓民進黨更難抉擇。

況且2024年不能排除柯文哲市長與賴清德副總統參選總統,在這場「醫師」的戰爭中,具有相同背景的陳時中或許將成為民進黨總統參選人急欲拉攏、攘外安內的搭檔紅人,2022年把他綁死在地方,2024年還必須得另尋黑馬抗衡。

蔡總統帶著陳時中跑趴,又默許立法院修憲議程開跑,試圖移轉8月4項公投的焦點,即便黨中央的選對會仍未成立,選戰模式已逐漸開啟。現在雖未到掀底牌的時刻,但與其說要等待國民黨主席改選後再出牌,真正關鍵恐怕還是卡在疫情的變數上。陳時中至今不敢清楚表態轉軌投入選戰,亦正顯示出對這方面仍有顧慮。畢竟,陳時中的光環來自防疫的成效,一旦破功,光芒消失,活棋瞬間也可能變成死穴!

(作者為國家政策研究基金會副研究員)

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