中共海軍遼寧號航母,隨帶055型驅逐艦南昌艦(101艦)、052D型驅逐艦成都艦(120艦)、052D型驅逐艦太原艦(131艦)、054A型護衛艦黃岡艦(577艦)、901型遠洋補給艦呼倫湖艦(965艦),自4月3日穿越宮古海峽南下西太平洋,進入台灣東部海域,並首次主動宣布將在台灣周邊進行演訓活動。之後於9日穿越巴士海峽,進入南海地區,轉赴海南島、越南及南沙群島周邊海域,再航經菲律賓西部海域抵達巴士海峽。26日再次穿越宮古海峽北返,結束了長達24天的南海演訓任務。

遼寧號航母戰鬥群此次遠航操練,似乎有和4月上旬中共軍機大舉入侵我西南防空識別區的行動相呼應,以營造出解放軍由南北進行海空包夾台灣的態勢。然而此舉卻不意間被一張照片給模糊了焦點,那就是美國海軍所公佈的馬斯廷號飛彈驅逐艦艦長,翹腳閒適觀察不遠處的遼寧號的照片。此照一出,立刻引起外界譁然。似乎美國海軍正透過這張照片,傳達出I am watching you!(我正看著你)的訊息,而且表達出並不以遼寧號航母編隊為意的蔑視態度。所以有論者認為,美方以一張照片的發布,正大玩起「認知戰」的手法。

在一陣對解放軍嘲諷、訕笑的聲浪中,台灣內部出現有另外一種反向的聲音,指稱這種外艦在一定距離內跟隨監視的作為,並不能作為中共海軍航母編隊處置失據的指控,而是一種符合國際規範的可接受狀況。有記者前往詢問我國前國防部副部長海軍蒲澤春備役上將,遼寧號航艦身為艦隊組成核心,解放軍卻允許外國軍艦跑到距離自己這麼近的位置,這樣是否適當?蒲的答案是「可以的」。蒲澤春說,在國際海空域,不影響安全前提下,各國機艦都可以自由航行(飛行)。對於美國與中共的艦船海上近距離相遇,外界應該要平常心看待。

另外,中華戰略學會研究員張競在一次採訪中也說,艦艇在海上編隊航行,無權要求其他艦隻不得接近或「插隊」。只有在我方艦船的運轉受限,例如正施放拖曳聲納、進行漁撈,或進行飛機起降作業等,才可要求外船保持距離。張競表示,從照片中遼寧艦的甲板上停放多架殲15戰機,可知當時只是一般航行,並未進行飛行起降作業,在這種情況下,外國軍艦接近到可目視範圍,只要沒有發生碰撞之虞的動作,就不違反國際海洋法的相關航行安全規定。

以上的這種說法,以公海自由航行的理由,解說美艦貼近跟監遼寧號並無不妥,但筆者認為只能夠在平常時候對一般國家艦船的巡航成立。要知道,現在台海與南海已經是被公認是印太最易爆發戰爭的熱區,一支擁有6艘主戰軍艦的航母戰鬥群出現,並進行戰備操演,按照中共過往的行為模式,本就是要以其強大戰力所構成的威脅,對台灣施以震懾,並抗衡美軍在南海的部署。這種態勢已類似準戰爭狀態,怎能用一般海上自由航行的標準來衡量?

尤其是,中共這幾年,大肆宣揚所謂的大國崛起,刻意炒作國內民族主義,外交上以戰狼姿態強硬應對;而解放軍近幾年來軍力大幅躍進,甚至有解放軍已足以向美軍「叫板」的呼聲傳出。這種以大國崛起的自信,轉換成咄咄逼人的強硬對外姿態,意圖在各方面均不能示弱,豈能在軍事較勁上讓美國人佔得便宜?

回顧過去中美雙方曾發生的類似情形,確曾多次發生中共機艦向近旁的美方機艦進行逼迫與威嚇的情事,雖說這些事件多在南海中共宣稱擁有主權的區域,與公海上的狀況不能同一而論。但以今日中共面對此事之異常低調,全程放任美艦跟監而無作為,甚至還只能在事後由國防部發言人表示,「已向美方提出嚴重交涉」來作為回應,足證外界認為事有蹊蹺,並非捕風捉影。

美軍驅逐艦跟監遼寧號,最大的作用就在於,原本具備戰略威懾意義的一次航艦戰鬥群編隊遠航,由於馬斯廷號的「亂入」,竟降格為一次無特殊目的的尋常巡弋任務。假設沒有美艦的隨行跟監,以遼寧號隨帶5艘導彈驅逐艦如是的陣容,已經具備了一定程度的遠程投射能力,凡所到的海域即在其武力投射之輻射範圍內,所以具有相當的威懾效應。

然而不速之客的馬斯廷艦插入了遼寧號航艦群的編隊中,迫使中共海軍不得不降低軍事操演的層級,以公海自由航行的姿態從事本次的遠航。如此一來,不但破壞了中共海軍原先的計畫與企圖,也將本次遠航在戰略上所可能具有的威懾意涵進行了淡化。就這層意義而言,美艦馬斯廷號的行動已超越跟監的作用,而具備了更多的戰略效益;再加上美方公佈馬斯廷號照片,讓中共在這波的較量中,可謂落入了下風。

這點,已經由中共國防部新聞發言人吳謙大校證實。在29日中共國防部所舉行的例行記者會上,吳謙指出,美國馬斯廷號驅逐艦持續對中方艦艇編隊近距離偵察,「嚴重干擾中方演訓活動」,嚴重威脅雙方艦艇航行安全和人員安全,中國國防部已就此向美方提出嚴正交涉。

所謂的灰色戰爭行為,並不是這一兩年因為解放軍在台海周邊的密集行動才出現的現象。早在冷戰時期,以美國為首的北約軍隊,與以蘇聯為首的華約軍隊,無論是空中、海面,乃至水下,均曾發生過兩軍機艦不預期的接觸、摩擦等情事,甚至有時嚴重到演變成劍拔弩張的狀態。這些在非戰爭狀態下的比劃與較勁,構成了「冷戰時期」大多數軍事行動的內涵。所以說,美國海軍在應對如是的局面上,其經驗可謂較解放軍多得多。再加上技術上的優勢,美國海軍可說在處理類似的狀況時,有更多的招數來應對。

本次中共遼寧號航母群編隊,讓美艦切入其編隊中並在近距離長期跟監,顯示了中共編隊指揮官缺乏經驗,無法應對如是的狀況。大洋供給了水面艦船游弋活動的寬廣空間,而海軍作戰艦艇又擁有高效率的偵搜設備,應能夠在相當距離發現企圖靠近的外來艦船,於是得以提前進行因應,例如調整航速、航向或其他作法,盡可能規避其接近。或許真如某些傳言所述,美軍利用電子干擾手段,屏蔽了中共方面艦船上的電子信號,是以無法對外艦的迫近,進行有效的協同行動以排拒之。

(作者為台灣國際戰略學會研究員、博士,國戰會專稿,本文授權與洞傳媒國戰會論壇、中時新聞網言論頻道同步刊登)

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