李本京所著《傳奇—爭議:川普與分裂之美國》,這是一本讀來順暢、取材周延、兼顧深度廣度、 既有學術價值又有通俗趣味的佳書。

此書有六大特點,試述如下:

●書名巧思。 「傳奇—爭議」 點出美國總統川普一正一負的兩面。「傳奇」是正面的,指出川普的成就。在美國歷史上前無古人的他已建立在美國史上——甚至世界史上不朽的地位。 「爭議」 是負面的,指出川普的破壞。他分裂了美國。不只如此,他積極製造媒體話題,維持超高的曝光率,傳播種族優越和排斥移民的民粹風潮至全球。他不只分裂了美國,甚至引發其他的社會的分裂。他評價兩極,大多數人對他愛極、或恨極。就中斌所知,不只在美國如此,在台灣和日本,至今雖已下台的他,仍然擁有不少粉絲。選取此有褒有貶的書名,呈現作者不偏不頗的超然視野。

●格調直言。作者對川普離經叛道的話語和行為,直言不諱,而不落於激憤或濫罵。政治台灣是川普反中政策的受惠者。川普力挺台灣的政策,姑且不論其深層的動機或考量為何,效應是大多數反中的台灣人民對川普感謝有加。於是,台灣社會也儘量寬容川普。雖然他歧視亞裔、不尊重婦女、甚至一度讚羨全球幾位專權領袖,包括台灣社會抗拒的對岸高層。在台灣,書寫對川普負面的文字不無有所顧慮。此書引用許多美國菁英批判川普的觀點,毫不遮掩修飾,可謂難得。此書雖批判川普,但未失去格調,可謂新鮮。

●資料豐富。川普總統4年任內,至少有1200 本有關他的書出版,根據《紐約時報》2020年8月31日報導。但是根據《衛報》2020年11月1日報導,重要的不過8本,例如伍華德(Bob Woodward)所著 《恐懼:白宮中之川普》 ( Fear: Trump in The White House)等。那8本,此書都有引用參考。之外本書還有更多關於美國政治軍事的專書及新聞評論,如孟捷慕(James Mann) 於2000年 6月5日出版的《我們的中國幻想》(Our China Illusion)。就有關川普的專書而言,《傳奇—爭議》資料來源之廣目前在台灣就中斌閱讀所及不做第二書想。

●趣味盎然。有學術研究的周延,而無學術論文的枯燥。那是此書難得之處。此書雖然聚焦於川普總統,行文所及有關中美關係的歷史及美國的外交史的來龍去脈,都深入淺出的鋪成解釋。甚至有關英國文學的典故也不厭其煩的交代。例如2018年已拍成56部電影的英文小說,瑪莉˙雪萊(Mary Shelley)所著的《科學怪人》(Frankenstein),被美國尼克森總統及川普的國務卿龐培歐錯誤引用。他們兩位政治人物把沒有名字的科學怪人按上名字,那是創造科學怪人科學家 Dr. Frankenstein的名字。

● 遣字考究。此書行文流暢,讀來毫不吃力,但是文字簡潔,毫不囉嗦。作者對於英文詞彙翻譯成中文,尤其考究。標準的字典翻譯不見得永遠適用。同一個英文字在不同的英文篇章可能有不同的意涵。作者不拘泥於既定的舊規,而選恰當的翻譯,令讀者眼前一亮。例如,頁100的 「airy hope」巧妙翻地成「一絲希望」,而非「空氣般的希望」。又如,頁83的 「animating」貼切地翻成「生命化」,而非「動畫」。又如,頁163-164的 「long term fight」典雅地翻成「曠時之爭」,而非「長期打鬥」。又如,頁79的 「inept」準確地翻成「無德」,而非字典裡的「無能」。因為川普不擇手段很有辦法並非「無能」。

●刻劃犀利。作者對人物研究深入,故能以不爭的事實刻劃「效忠領袖卻各有所圖」的川普親信。好戰的川普國安顧問波頓,越戰時搶先一步志願參加國民兵以躲避被派往越南服兵役,因為「我不想死在東南亞稻田中」。 對川普忠心耿耿的國務卿龐培歐,竟然當初2016年共和黨初選時,曾大力攻擊川普。川普貿易戰的點火者納瓦羅,在上世紀末期,竟然深信民主黨思維,並且是希拉蕊的追隨者。

《傳奇—爭議:川普與分裂之美國》反映李教授在川普四年任時時關注美國國內動態及中美關係的激盪。此書也反映李教授數十年耕耘美國研究包括英文文字研究的功力。是以,此專書擁有多重特色,極具價值。如此專書在台灣應屬少見。(作者為前華府喬治城大學外交學院講座教授,曾任國防部副部長)

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