台灣疫情告急,指揮中心赫然發現大量感染源除了接觸染疫者之外,傳統市場的感染比例竟然居高不下;當然,超級市場如全聯、家樂福也有零星案例,但威力遠不及傳統市場。各縣市政府紛紛祭出警察站崗、攝影機、實名制和身分證字號的尾數分流,為的就是分散傳統市場的民眾;但每次看到網友分享自家傳統市場的人流,還是讓我驚訝:傳統市場究竟有什麼魅力?即使政府大力宣導須保持安全距離,傳統市場卻還是擠得水洩不通。

現年快七十的母親說,傳統市場最吸引人的,應該就是撲面而來的人情味吧。有時賴床晚起,怕買不到雞腿肉,只要一通電話,老闆不只預留了雞腿肉,還送小雞翅;有時熟識的豬肉攤,還會幫忙到隔壁菜攤買地瓜葉,可以殺價,可以零買,還附送蔥薑蒜。更重要的是,買了二十年的老闆永遠叫她「美眉」!原來,因疫情被我禁足的母親,正心心念念著這種頂級待遇。

Pollster(波仕特)線上市調中心的一項調查顯示,習慣在傳統市場買菜的平均年齡比超市的高。難不成少男少女就比較不需要人情味嗎?對生活腳步快,時間就是金錢的年輕一代,超市和線上購物還是較受青睞,整齊的貨架琳琅滿目,一站式購物免去了東奔西跑的麻煩,也不想跟長輩哈拉,酷當省話一哥一姊;但超市畢竟冰冷疏離,看到新出的食材,沒有傳統市場老闆熱呼呼的推薦保證與料理指導,常常也就作罷。

疫情爆發前,全球網路已模糊了原來分明的楚河漢界。你的現實生活本來不可能讓上司、下屬、家人、前女友同在一個餐桌上用餐,但他們卻共存於你的臉書好友中。高頻率的虛擬接觸,不知不覺加劇了心理負擔,偶爾想發洩工作上的不滿,IG上一堆公司同事;想抱怨嫂嫂的廚藝,卻發現嫂嫂的閨蜜也是臉書好友。明明抒發的管道這麼多,卻什麼苦也說不出。老一輩難以融入數位世界,年輕一代也不時被寂寞籠罩,英國甚至有所謂的「寂寞部長」,就是為了正視現代人壓抑心靈的問題。

疫情爆發後,大部分的人都待在「家」,但寂寞不降反增。封城見不到喝茶抬槓的朋友,卻又必須和家人保持安全距離,這現象早就讓老一輩的迷惘。孩子、媳婦、孫子都在線上打拚事業或學業,也不便打擾,一天中說最多話的機會,就是在傳統市場了,也難怪傳統市場成為長輩日日追尋的天堂,具有神秘的吸引力。若真想讓家中長輩心甘情願用網路購買生鮮食品,還是多陪陪他們說話吧。畢竟寂寞難耐!

(作者為科技媒體作家、聲鮮時采科技營運長)

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