疫情像火災,星星之火,可以燎原,從5月15日到現在,我們承受了大爆發的第一波衝擊,很多人期望疫情快快平穩下來,從3級警戒降級,那怕暫時也好,民眾需要喘息。

疫情像火災,怕悶燒,怕死灰復燃。去年以來許多國家封城又解封,沒多久又封城,關鍵字是「疫情過去了」,防疫指揮官、首長都曾拍胸脯說過這話,所以解封,所以民眾歡欣鼓舞,接著疫情又起。如是者三,像洗三溫暖。

大多數國家與城市都經歷了3波疫情,有其結構性。以美國為例,雖然醫療科技先進,但貧富不均,醫療保險與資源可及性落差甚大,疫情一波又一波,各有其年齡層、病理與社會經濟特徵。簡單說,第一波係境外移入,以旅客為傳播媒介,出現在社經地位相對中上的人口中,重症與死亡者往往是老年人與有慢性病史的人。若疫調得宜,醫療機構小心謹慎,疫情尚能控制。我國的部立桃園醫院感染事件、諾富特防疫破口的初期,大約屬於這個階段。

第2波是持續的、隱性傳播的社區感染階段,一旦開始,幾乎沒完沒了。染疫者多為需要每日工作的工人、服務業者、送貨員等,這些人收入不高,主要以勞力換取溫飽,居住的社區人口密度高,人與人之間難以保持距離。他們的老年親屬所在的護理之家、長照機構爆發院內感染。高血壓、糖尿病、洗腎患者通常首批罹難離世。台灣目前正在這一波之中,稍早在萬華、板橋等地爆發,其後某些醫院與護理機構中鏢,最新的發展是北農公司與北藝中心工地大量確診,都符合第2波的特徵。

第3波發生在原來與社會隔離的緊密社群中,例如監獄、軍隊、毒癮勒戒所、移民收容所等。台灣已露出這一波的苗頭,例如電子廠的外籍移工宿舍、少數軍事單位等都發現群聚感染。

美國幅員廣大,各波段發生的時間未必一致,但依序發生,共通的現象是:一旦社區感染,每一波段的人群與特徵從未徹底根除。原先曾寄望於疫苗施打率突破60%人口數時,能形成群體免疫,但因有最新的印度Delta病毒肆虐,傳播威力更勝以往,7月4日全國全面解封的希望已然落空。

南韓也已有3波疫情。照理說,人們應能從一波又一波的疫情中學習,然而,實證研究顯示,前車之鑒不一定能夠感動後車之行,主因在於人們有「防疫疲勞」,也有「報復性」的社交與旅遊,一旦疫情稍緩,病毒就如野火,春風吹又生。

我們殷切盼望我國3級警戒能如期解除,但是民眾不能誤以為新冠病毒已經根絕。從國外的例子來看,一旦有社區感染,病毒就像幽靈,潛伏在社區掃毒的邊緣角落。我們仍要戴好口罩、保持社交距離,儘早施打疫苗,才能確保安全。(作者為台灣社會責任公益減害研究發展協會執行長)

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