2021年2月中國大陸實施海警法,授與中共海警可以動武的法源之後,逐漸引起日本高度緊張,日本認為這不僅是損及日本等相關國家的正當權益,也升高東海等海域的緊張,日本完全無法接受。於是,日本政府開始對台海周邊地區採取「戰略清晰」的政策,讓東亞地區的危機有逐漸升高的趨勢。

日本對台海周邊改採「戰略清晰」的作為,可分為三部曲。第一部曲是在今年3月召開的美日2加2會談,當時是由美國國務卿布林肯及國防部長奧斯汀與會;日本方面由外務大臣茂木敏充及防衛大臣岸信夫赴會。該次會談後雙方簽署共同文件。與會的4人表示對於中國通過海警法,授與中共海警可動武的權力表示深感憂慮。而在會談後的聯合記者會上,茂木再度表示,對於中國實施海警可動武的海警法表達憂慮,日本反對一切企圖片面改變現狀的行為。茂木還強調,在會談上首度確認了台灣海峽和平與安定的重要性。

第二部曲是台灣在5月份本土新冠疫情大爆發之後,日本以台灣在311日本東北大地震時對日本進行各項捐輸為名,採取實際行動接連三波捐贈台灣AZ疫苗,幫助蔡英文政府不會因為防疫不力,免於被民意的反彈衝垮,也間接幫蔡政府擋住大陸疫苗進入台灣。

第三部曲就是7月13日日本公布的《2021年度防衛白皮書》,其中第一次把台灣從中國章節中抽離出來,放到美中關係章節中介紹,當中還提及台灣穩定有多重要。

白皮書指出,中、台軍事平衡正向有利中國的方向轉變,而且差距還逐年擴大,日本有必要關注包括中台軍事加強、美國對台灣出售武器,以及台灣自主研發主要軍事裝備在內的趨勢。白皮書更說,中國在台灣周邊的軍事行動趨於活絡以及台灣的應對,讓外界無法否認兩岸的軍事緊張可能升高。

整體來說,日本在菅義偉擔任首相之後,由於缺乏有力的政治勢力支撐內閣,所以菅義偉在外交與國防政策上幾乎是唯美國馬首是瞻,再加上美國拜登總統走回多邊主義的道路,強化聯盟國家的關係,日本站在美國在東北亞的最重要圍堵線上,美國當然樂見日本完全靠攏美國,不再於美中之間飄移不定。

日本外交防衛政策除了大舉向美國靠攏之外,對台灣也從力挺轉向「護台」的關注與操作。例如,白皮書中就對兩岸軍力失衡作了詳盡的分析,其中包括:一、在陸軍軍力方面,中國擁有壓倒性的兵力,但要登陸台灣本島的能力目前仍有限。不過,近年來,中國建造大型登陸艦等提高登陸及侵攻能力。二、在海空軍力方面,中國不僅是在數量上具壓倒性多數,原本台灣在質的方面具優勢情況,現在中國海空軍力急速增強。在此情況下,台灣正努力整備發展不對稱戰力效果的匿蹤艦等。三、有關飛彈攻擊能力,台灣正加強彈道飛彈防禦能力,但中國擁有很多射程涵蓋台灣的短程飛彈,台灣缺乏有效的對付手段。

事實上,台灣軍力雖然已經失衡,但是美國加強武裝台灣,要把台灣裝備成「刺蝟島」,這就已經逐漸對台海防衛從戰略模糊,傾向有限的戰略清晰。就以美台建立「台美聯合防空交流」為例,在中共陸續換裝東風17、21、100等新式彈道飛彈之下,威脅已擴張到第二島鏈。另外無人機威脅發展迅速,勢必對台海形成不可忽視的不對稱作戰方式,所以國防部就證實將與美軍就高高空彈道飛彈防禦進行合作。

既然美台的軍事合作已經明朗化,日本對台灣的支援也不可能停留在新冠疫苗的捐贈上。從白皮書把台灣從中國章節中抽離出來,再放到美中關係的章節裡面,這被認為是有意強調台灣跟中國是敵人,放在同一章節本身就超級奇怪,所以現在只是回到正常狀態,讓台灣問題在國際上愈來愈正常化。

至於把台灣放到美中關係裡面,美中關係又抽離不開美日同盟,台灣自然就變成美日同盟與中國關係之間的重要因素,這就回到美日2加2會談中首次提到釣魚台列嶼與台海的關係,而台海關係又牽涉到南海,這樣美日安保聯盟就可以從東海、台海,拉向南海去,對中國形成一個大包圍。如果再加上南半球還有澳洲固守,大陸力推的海上絲綢之路將被徹底堵住,很難有出路。

只是,美日過度強調兩岸關係與台海安全的敵對化,這到底對台灣是福,是禍?也許悲觀的人已經逐漸聞到戰爭的氣息,樂觀的人也不見得樂觀得起來。

(作者為台灣國際戰略學會理事長)

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