非洲有個極貧窮,三餐不濟的村莊。有天一個人家發現,家裡的老人如果不給他飯吃,省下的可讓家人多吃一口,而老人家遲早是要死的。村裡的人發現這個主意很好,群相仿效。

老人就該死?

從經濟學的成本效益法則來說,似乎也有道理,但是人命是不能以成本效益來論斷的,人是有愛的動物,怎可如此呢?

有個孩子,背著老母進深山去等死。母親沿路折樹枝丟在地上,兒問母親丟樹枝幹甚麼?母親說在路上留個記號,免得你下山時,找不到回去的路。兒子大受感動,哭著又將母親背回家中。這就是愛,愛不是你去死、讓我活,而是要我們大家都能活,且要活得更好。

老人的自救之道

但是老人的問題的確是愈老愈難搞,嫌子女不孝嗎?有時他們也是焦頭爛額。怪政府差勁嗎?政府也常力不從心。因此重要的還是老人要自立自救。

自救之道很多,首先老人要預留棺材本,愈多愈好。錢絕對不要生前給孩子,什麼幫助創業,買房子,都不可以。生前錢都給了孩子,你就會成為無子西瓜。留有棺材本,子女看在遺產面子上,可能還會對你噓寒問暖一下。

有棺材本是基本條件,但還是不夠。在日本,獨居老人大多無法自己管理財產,被銀行凍結的錢高達新台幣60兆。因此如何健康的使用棺材本,晚年要有棺材可躺,還要另尋其道。

我和妻子蘇老師及朋友捐款成立「財團法人台北市無子西瓜社會福利基金會」,簡稱無子西瓜基金會。最近又成立「天使居長照財團法人」在新北市林口建「鑫淼天使居」專門照顧「無子獨居老人」,就是試圖來解決這方面的問題。

無子獨居老人最慘

據我們的觀察,台灣現在及未來最困難的老人,要數「無子獨居老人」因為「無子」,無法靠子女度晚年;「獨居」是老伴走了;「老人」指八、九十歲,體衰多病,甚至連自理生活都有困難的人。這樣的「無子獨居老人」,常陷於死不了、也活不下去的窘境。

因此必要有可行的方法來幫助他們,我們成立的天使居,就是想對他們貢獻一點愛心。我們不稱老人院,而稱「天使居」,我們將本著耶穌基督的大愛來經營管理,凡住進天使居的老人,從進住到往生,我們一概包辦。他們可以在天使居裡,真正享受到孔子在禮運大同篇所講的「老有所終」。

人人都會老,老伴都會走,孩子們生活已甚辛苦,有兒沒兒差不多。換言之,將來有一天我們大家都會成為「無子獨居老人」。無子獨居老人的未來即是這麼艱辛,因此我們大家都應該一起來關心。關心老人,就是關心自己的未來。

(作者為前監察院院長,本文作者授權中時新聞網與台灣醒報同步刊登)

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