美國眾議院近日以近乎突襲式的做法,在對烏克蘭、以色列、台灣的援外案中夾帶TikTok禁令案,並以360票對58票的懸殊落差,包裹式通過法案。此次禁令要求TikTok在一年內需與其中國母公司「字節跳動」完全剝離,否則將不得在美國營運。該案隨即在23日經參議院表決通過,拜登總統也迅速在24日簽署完成立法。而連同這一次美國眾議院的TikTok禁令案,短短四年間,被質疑有「數據送中」之嫌的TikTok,在美國已經歷至少五波的政治危機。

從經營成果觀之,TikTok可說是績效頗佳的大型全球化企業;雖然僅佔母公司字節跳動營收的20%,卻是母公司成長的主力。目前TikTok光在美國就擁有1.5億用戶,自從美國前總統川普提出禁止TikTok開始,該公司為符合美國政府的各種要求,不斷調整修正其經營。儘管此番風波前途未卜,TikTok一路在政治叢林中翻滾,各種手法與應對策略,堪為企業海外投資的政治風險應對參考書:

1、合規策略:如何符合地主國合理或不合理的規定,常是國際企業海外投資需關注的首要考量。在美國政府要求下,TikTok先是與抖音完全剝離,自此國際與中國市場分而治之。繼而在俄烏戰爭之後,TikTok以服從美國監管為由,停止在俄羅斯接受新內容上傳,形同宣示退出俄羅斯。同時,為了符合美國對國家數據安全的要求,TikTok啟動所謂的Project Texas,每年耗資十億美元以上委請美商甲骨文進行數據安全的審查工作,用戶的資料與數據演算也在甲骨文的雲上運作。

除了美國,TikTok的合規策略也可見於其他國家,例如當印尼政府禁止平台線上購物時,TikTok一度關閉在印尼的電商服務;也曾配合印度政府要求,對平台內容進行過大規模審查。

2、共享策略:與地主國利益共享是企業因應政治風險的另一策略。在國際版TikTok成立之後,20%的股份由創辦人持有,20%的股份由員工擁有,其中包括7,000多名美國人,至於剩下的60%股份則為美國和國際投資者持有,其中川普的金主Jeff Yass擁有TikTok 15%股份。另外TikTok將Project Texas交給與共和黨交好的甲骨文,也不無利益共享的性質在內。

3、共生策略:在地主國建立有效的共生群體也是非常重要的做法,在關鍵時刻,可望發揮保護傘的作用。從這個角度而言,TikTok與用戶的共生關係,對其有一定的保障。倘若TikTok被關停,將有超過一億用戶,以及數百萬依賴該平台謀生的部落客受到影響,一旦用戶將不滿指向支持關停的國會議員甚至是拜登總統,仍有一定的政治壓力。

4、資訊策略:現代民主社會的重大決策必須要有民意基礎。跨國企業在所在國有眾多的利害關係人,也對所在國的存在價值與企業社會責任有貢獻,必須向大眾積極發布對己有利資訊。TikTok直接在自家平台將有利的訊息發送給用戶以爭取同情及支持,也積極遊說政治人物或意見領袖。TikTok執行長周受資多次出席聽證會舌戰美國國會議員,除了表達立場與觀點之外,也以此吸引媒體關注,達到發散資訊的效果。

5、關係策略:企業赴海外投資設廠,頭頂別人的天、腳踩別人的地,如何應對地主國政治,是不容易的抉擇。該與政治保持一定距離,還是押注、建立關係?TikTok的關係策略,除了釋出公司股份、主要業務給共和黨友好人士之外,根據已揭露的資料,該公司自2019年起,每年均花費鉅資進行遊說,也曾重金聘請前白宮顧問的川普愛將Kellyanne Conway遊說國會。各種點滴可見TikTok甚為積極經營與共和黨的關係。川普近日對TikTok態度出現180度改變,不排除與此有關。

TikTok的危機雖然仍未解,但諸多應對策略,卻頗具參考價值。台灣企業對於政治風險並不陌生,面對詭譎的地緣政治風險,企業需有更高的政治風險意識,了解該國的政治環境、政治勢力、決策過程、意見領袖、利害關係人、社會禁忌等。除了少數集權國家,現代民主社會的重大決策都必須要有民意基礎,掌握資訊溝通、合法合規、利益共享等,當是企業可引以為支持的力量。

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