廣東省佛山市潭山痲瘋康復村,由於過去的封鎖治療,目前仍住有78名康復老者,他們與世隔絕多年,渴望重返社會。

痲瘋病,俗稱「毀容之疾」,曾被視為絕症,是由痲瘋桿菌引起的慢性傳染病,常侵犯皮膚黏膜及末梢神經,導致肢體畸型殘廢。抗生素問世後,痲瘋病式微。

早期在中國大陸,痲瘋病實行隔離治療,選一偏僻處,專門收治痲瘋病人的醫院紛紛出現,也就是痲瘋村。

羊城晚報今天報導,距離佛山市區約2小時車程的潭山痲瘋康復村,從1957年開始收容病人,最多時曾住了600多名痲瘋病患,55年後的今天,那裡仍有78名垂垂老矣的康復者。

77歲老人何伯回憶,他1957年時住進村裡,當時只是一個十來歲孩子,「自己和其他痲瘋病人被鄉裡人拉上車,家人哭濕了衣襟」。

「剛建村時,有民工扛著槍手在村口,不准病人出去。」另一名老人嘆,當時無法忍受生離,即使知道後果,也要騎腳踏車偷偷回家瞧家人一眼。

何伯說,自己沒想到,這一住就是55年,「沒想到會活那麼長命,就拼命幹活,結果小傷口變大,大傷口化膿,慢慢地手指就沒了。」

痲瘋病人的傷口不易癒合,但那時他們雖身患惡疾,也必須拖著病軀做工養活自己。老人們如今雙手多是畸形、殘缺手掌。

包括何伯在內,這個村落目前僅剩78人,平均年齡72歲,他們每天早晨4、5時起床,打打麻將、看電視和聊天,靠著政府補助金,生活日復一日。

談起心願,在深山裡深入簡出了幾十年的老人們說,想到外面多走走,他們對外面的世界抱有強烈好奇心。1020509

(中央社)

#痲瘋病