菲律賓民眾傳出毀壞黃金米作物後,向來關切飲食議題和農業發展的義大利再度掀起基改論戰,激辯基因改革生產的黃金米究竟是協助改善民眾營養不良的妙方,還是高風險的農業技術。

根據媒體報導,8月初約有400名抗議者闖入位在菲律賓畢科爾區(Bicol Area)的農田,拔除即將收成的稻作。這些稻子的外觀沒什麼特殊,但因為作物經基改技術植入了可以製造β-胡蘿蔔素的基因, 穀粒成熟時呈現金黃色,因此被稱為「黃金米」。

1982年科學家在洛克斐勒基金會贊助下開始研發黃金米,目的在解決貧困國家人民缺少維生素A的問題,根據統計這造成上百萬菲律賓孩童失明或是免疫力不足等健康問題。

然而,抗議者擔心黃金米將傷害健康和環境,農民也會淪為生技公司的依附者。1名參與抗議的民眾告訴當地媒體,「我不希望我們的孩子成為實驗品」。

義大利林賽學會(Lincei Academy)的生物學家摩瑞里(Giorgio Morelli)指出,和先前的基改作物不同,黃金米是對消費者有利的。

現在種植最廣泛的基改作物多是被植入抗除草劑的基因,以減少農民耗時費力的除草工作為號召,但黃金米則是以基因工程改善了稻米的營養成分,藉此提升消費者的健康。根據研究,食用1碗黃金米約可以供應兒童每天所需的6成維生素A。

聯合國糧農組織(FAO)的農業專家宋尼諾(Andrea Sonnino)表示,為了解決營養不良的問題,科學家致力研發在種植過程中置入特定的營養素,像是含鐵質的香蕉,不過黃金米的研究進展最快,而且沒有專利權的限制。

農業基因專家韋羅納希(Fabio Veronesi)也說黃金米的養分比一般稻米高,但也坦承,「基改作物在歐洲幾乎是哲學問題」。

綠色和平國際總部(Greenpeace International)說,營養不良是因為貧窮和缺少獲取多元食物的管道,光靠黃金米無法解決。

營養專家布蘭卡(Francesca Branca)指出,必須考量消費者和農民的接受度,而且價格要合理、種子容易取得。

基改爭議大,可否透過傳統雜交方式加入維生素A?植物基因專家皮昂內(Domenico Pignone)說,光在資料庫裡就有600萬筆植物類別,排列組合出正確的配方非常複雜而且成本高昂。1020906

(中央社)

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