嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)在2002到2003年間,引發全球性恐慌,至少有8000多個感染病例,超過770人死亡。研究人員這幾年來持續對這種病毒進行研究,發現SARS病毒起源於蝙蝠的有力證據。

BBC引述《自然》雜誌報導,澳洲病毒學家Gary Crameri及團隊,在一種叫做名為「中華菊頭蝠」(Chinese horseshoe bats)的蝙蝠身上,發現兩種類似SARS的冠狀病毒,與感染人類的病原體密切相關。

報導指出,這兩種病毒與一種ACE2受體結合後,以同樣的方式感染人體細胞,這個情況顯示,冠狀病毒可能直接從蝙蝠傳染給人類,推翻過去認為是透過果子狸等這類中間物種所傳播的說法。

研究認為,動物和人類經常與蝙蝠接觸,為蝙蝠身上的冠狀病毒提供了非常完美的異物種傳播環境,當時人們對蝙蝠毫無防備,恐怕也是SARS風暴快速襲捲的主因。

(中時電子報)

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