微軟公司(Microsoft Corp)強力主打的新電玩主機Xbox One,不只具備電玩功能,也希望透過改變媒體視聽體驗,擊垮勁敵索尼公司(Sony Corp)。

微軟押注在自家8年內推出的第1台新電玩主機XboxOne上,希望今天開賣的Xbox One能協助公司保有電玩硬體界主要玩家的地位,壯大高利潤、快速成長的電玩產業,同時在人們觀看電視以及消費視聽內容的方式上扮演更重要的角色。

Xbox One主機的效能、介面和獨占遊戲,在初期評測都獲得正面評價。Xbox行銷及策略主管梅迪(Yusuf Mehdi)說,Xbox One預購量是2005年推出Xbox 360時的2倍,但拒絕透露細節。

梅迪說:「我們持續走在Xbox史上最大規模首發的路上。」

包括重量級大作「最後一戰」(Halo)系列在內,Xbox遊戲和主機營收,在上一會計年度占微軟總銷售額的10%。Xbox One若首發成功,可為這個亟欲成為硬體界重量級玩家的軟體巨擘注入強心針。

微軟力求成為「裝置與服務」巨擘,但一直難以找到正確的模式。微軟雇用新執行長,盼能在行動計算時代對谷歌、蘋果和亞馬遜(Amazon.com Inc)搶得上風。

日本的索尼和任天堂也都把媒體應用程式和內容塞進電玩主機裡,但分析師說微軟更領先一步。

在全球13個市場首發的Xbox One,以「極限競速5」(Forza Motorsport 5)和「Ryse:羅馬之子」(Ryse: Son of Rome)等獨占大作迎合死忠電玩迷,此外也希望主機成為家庭娛樂中心。

為了吸引電視觀眾並簡化收視體驗,Xbox One的功能包括透過Kinect語音操控,取代遙控器,還能與電視機上盒整合。

與playStation和任天堂的Wii U一樣,Xbox One也裝載影音串流服務Netflix及其他人氣媒體應用程式(app)。此外,微軟還推出自家製片公司,製作獨創影片內容,意味新裝置可能帶領玩家進入內容遠超過單純電玩體驗的世界。

為了擴大娛樂服務,微軟去年也啟動數位音樂服務應用程式Xbox Music,與蘋果的iTunes競爭。

微軟的對手索尼PlayStation 4於11月15日在美加地區首賣,頭24小時內狂售100萬台,且在許多零售店和網路商店都銷售一空。Xbox One要價499美元,比PS4高出100美元。

貝雅公司(Robert W. Baird & Co)分析師塞巴斯汀(Colin Sebastian)預測,Xbox One和PS4第4季將分別出貨250萬至300萬台。

過去8年,索尼和微軟分別賣出超過8000萬台PS3和Xbox 360,任天堂售出超過1億台Wii。然而電玩硬體銷售過去4年有衰退跡象,業界正在激辯電玩市場的全盛時期是否已經結束。

但分析師預期新電玩主機會重新引爆熱潮。PS4強勁首發後,目前在許多零售店和網路商店供不應求。

藝電公司(EA)的摩爾(Moore)說:「PS4上週末的強勁首發平息了所有疑慮,我們很有信心Xbox本週末也會演出強勢首發。」

PS4上市後不久,Xbox罕見地在推特(Twitter)向索尼道賀,展現團結精神。

微軟的梅迪說:「我們不完全是競爭關係,重點是如何擴大市場...這才是我們的焦點,我們也為此向索尼道賀,因為他們做得很不錯。」1021122

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