美國航空暨太空總署的廣域紅外線巡天探測衛星(Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE),目前正以所配備的紅外線太空望遠鏡探索塵埃碎屑盤(dusty debris disks),期能藉以了解太陽系究竟是如何形成。

塵埃碎屑盤也稱岩屑盤,是由塵埃和岩屑組成,環繞在恆星周圍成盤狀的星周盤,在年輕的和發展中的恆星都曾經發現過。它們在行星系形成的過程,可以被視為是原行星盤的階段,也就是說將來有可能成為構成行星的原料。

由於利用電腦分析常會將塵埃碎屑盤與恆星周圍的天體混淆,美國航太總署發起了一項新的公民科學計畫,成立了Disk Detective網站,號召所有有興趣的人協力幫忙分辨WISE拍到的影像,有哪些是科學家要找的塵埃碎屑盤。

即使沒有受過正規訓練的民眾也都可以上網參與。網站上有線上教學,導引民眾實際操作。

(中時 )

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