三月瘋媽祖系列報導之1(中央社記者管瑞平苗栗縣22日電)苗栗縣通霄鎮白沙屯早期靠海維生,供奉一尊軟身媽祖,庄民組團南下進香逾170歷史,最大特色是進香事務均仰賴媽祖旨意。

白沙屯拱天宮媽祖每年初春南下北港朝天宮進香,全程以徒步方式進行,且每年進香活動期程,不是廟方人員訂定,而是以媽祖旨意為依歸。白沙媽進香源自自何時已不可考,但根據地方耆老回憶推估,這項傳統至少已有170餘年。

白沙屯拱天宮指出,安坐於神龕內的「大媽」(白沙媽),神像造型十分精緻,身體的手腳都有關節可以伸展活動,每年起駕進香前,工作人員都會用「秣草水」為媽祖沐浴洗淨,並且穿戴龍袍、后冠以及弓鞋。

相傳媽祖神像柔和的粉臉,在不同角度、時間、地點還會展現不同面貌,宛如在傾聽、思考信徒祈求的心聲。在工作人員為媽祖更衣後,信徒還會一擁而上就是希望能夠沾到「沐浴聖水」,藉此獲得好運。

拱天宮指出,每年媽祖前往北港進香各項事務期程,包括放頭旗、燈轎、出發時間、進火、回宮到開爐時辰都要擲筊請示,獲得媽祖同意才能進行。進香行程中,更沒有固定時間表和路線圖,什麼時候走哪一條路?什麼時候在哪裡休息?完全依照媽祖神轎方向而定。

前哨隊伍「頭旗」雖然走在最前面,不過媽祖神轎才是路線的決策者。因此,每當媽祖神轎改變行進方向,頭旗必須傳承「只前進不後退」的原則,只能趕緊繞道,再回到進香隊伍的前方。

白沙媽徒步進香,從苗栗縣到雲林縣,橫跨大安溪、大甲溪、大肚溪以及濁水溪,往返大約400多公里,早期只有通霄、後龍地區信徒相隨,男子在服兵役前祈求平安、女子則是在婚嫁前祈願幸福,但沿途神蹟不斷,一傳十、十傳百,近幾年每次進香都吸引來自全國各地,數萬名信徒一路跟隨。

家住白沙屯的陳姓信徒表示,從小就跟著媽祖進香,隊伍一年比一年盛大,還有其他縣市的民眾特地包遊覽車前往,對他而言,徒步進香成為每年必經的歷程,儘管是走在路上「反而是讓自己在繁忙的生活中,找到時間停下腳步,反省自己、斷練自己」,這正是百年白沙媽庇佑下一代的方式。1030322

(中央社)

#媽祖