為了位在新店北新路新餐廳開幕,彭長貴與彭園集團總經理彭鐵誠討論開幕典禮與出菜流程(圖/姚舜攝)
為了位在新店北新路新餐廳開幕,彭長貴與彭園集團總經理彭鐵誠討論開幕典禮與出菜流程(圖/姚舜攝)
彭長貴發明的「左宗棠雞」,大塊雞肉上沾附油光汪汪的醬汁,非常下飯(圖/姚舜攝)
彭長貴發明的「左宗棠雞」,大塊雞肉上沾附油光汪汪的醬汁,非常下飯(圖/姚舜攝)
位在新店北新路三段的「彭園會館」,明(29)日正式開幕(圖/彭園提供)
位在新店北新路三段的「彭園會館」,明(29)日正式開幕(圖/彭園提供)

彭園餐飲集團在新北市新店北新路三路開設的彭園會館明(29)日正式開幕,在台被尊稱為「湘菜祖師爺」兼有「湘菜之神」美譽的彭園總裁彭長貴,將現身新餐廳親自主持開幕剪綵,並以96歲高齡親自示範他發明的名菜「左宗棠」雞作法。

彭長貴退隱食林已10多年,明天的廚藝秀,是他退休後首次復出食壇再度持杓掌鏟,示範的又是海外中餐館的「天下第一菜」─「左宗棠雞」,現場並將有在美國獲獎無數的紀錄短片「尋找左宗棠」(the search for general tso)在台首播,透過此一盛事,可望讓更多國人認識並了解左宗棠雞的前世今生。

除了台灣很多中餐館菜單上都有「左宗棠雞」,每年創造數十億美元產值的5萬多家大小中餐廳與中菜館子,更是家家都有「左宗棠」雞這道菜。美國中餐廳應徵廚師,更以「是否會炒左宗棠雞」為考題,使該道廣受中西食客歡迎的菜餚,被老美視為中餐中的「天下第一菜」。

很多人以為被列入湖南菜系的「左宗棠雞」,是左宗棠發明,或至少跟左宗棠多少有點關係。殊不知,湖南菜系中本來根本沒這道菜,而這菜與左宗棠也完全沒關係。

新店開幕前彭長貴接受採訪表示,「左宗棠雞」誕生的確切時間是民國41年(1952年),當年國共對峙協防台灣的美國太平洋第七艦隊司令雷德福訪台4天,我國負責接待的海軍總司令梁序昭連續3天設宴款雷德福,並請當時在食壇已聲名大噪的彭長貴司廚。

「前2天的菜都很滿意,但吃到第3天總要不一樣吧」,96歲精神仍勇健的老先生說,紅燒、油淋與清蒸的做法都用過了,為了讓客人換換口味,他靈機一動將雞肉切成大塊,先炸了金黃半焦狀,再下了醬汁佐料去炒出一道新菜。雷德福品嚐後大為驚艷,問是什麼菜名?彭長貴福至心靈隨口就告訴對方這菜叫「左宗棠雞」。

「為何要叫左宗棠?」,原因是湘軍善戰,左宗棠是清朝湘軍大將軍,除剿滅太平天國,也平定新疆回紇之亂,為人人皆知的「常勝將軍」。彭長貴說,自己是湖南人,作的又是湘菜,於是靈機一動就給當年新創的雞餚冠上了「左宗棠雞」的名號了。

70年代,彭長貴赴美創業開餐廳「彭園」,讓「左宗棠雞」在美國聲名大噪的是美國前國務卿季辛吉。季辛吉是猶太人,懂得欣賞美食,對異國料理的接受度也高。一回他選擇「彭園」宴客,吃過了「左宗棠雞」後讚不絕口,此事經華盛頓郵報、紐約時報太幅報導,將「左宗棠雞」的名氣推到頂峰。

彭長貴說,當年很多中餐館都爭相學習「左宗棠雞」(General Tso's Chicken)作法,為了以廣招徠,餐廳名字後面還會加上「湖南菜」,「讓很多老美以為中國菜中就只有湖南菜」。

彭長貴退休已10多年了,他說,自己偶爾會到彭園各系列餐廳走走,看看徒子徒孫炒菜炒得夠不夠道地,多數時侯則在家裡享清福。一個星期固定跟老友打麻將,「多數時侯多輸錢」。

外表看不出實際年齡已96歲的彭長貴說,自己老了,耳朵不靈了,腳也不大走得動了,最讓他感嘆的是,他那勾了幾十年鍋子的雙手會抖了。但是,得知以他發明的菜餚為主題拍照的紀錄片「尋找左宗棠」)the search for general tso)得了很多獎,加上又有新的彭園會館開幕,人稱「湘菜之神」的老先生決定再披上廚師服、戴上高帽子,「再炒一次左宗棠雞」,親自現身說法並告知世人:「左宗棠雞的發明人在台灣!」。

(工商 )

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