彭長貴高徒像左右護法隨侍再側,但湘菜一代宗師彭長貴今仍獨立炒出名菜「左宗棠雞」。(圖/姚舜攝)
彭長貴高徒像左右護法隨侍再側,但湘菜一代宗師彭長貴今仍獨立炒出名菜「左宗棠雞」。(圖/姚舜攝)
彭長貴說,「左宗棠雞」是自己靈機一動下發明的創意湘菜。(圖/姚舜攝)
彭長貴說,「左宗棠雞」是自己靈機一動下發明的創意湘菜。(圖/姚舜攝)
正宗的「左宗棠雞」必有薑米、蒜米,且雞肉必是大塊。(圖/姚舜攝)
正宗的「左宗棠雞」必有薑米、蒜米,且雞肉必是大塊。(圖/姚舜攝)
今天正式開幕的新店彭園會館,是彭園集團旗下第10個據點(圖/彭園餐飲集團提供)
今天正式開幕的新店彭園會館,是彭園集團旗下第10個據點(圖/彭園餐飲集團提供)

名聞中外的96歲「湘菜之神」彭長貴,今(29)天中午在新台北新店全新開幕的「彭園會館」開幕式上再度持杓掌鍋,示範名菜「左宗棠雞」的作法,並說明自己發明這道菜的來歷緣由。同時,他並對記者透露,要不是當年經國先生聲聲喚,台灣今天不會有彭園餐飲集團。

脫下了西裝、穿上廚師服並戴上廚師高帽,96歲的「湘菜祖師爺」彷彿年輕了10多歲,並精神抖擻的開始在台上爐前,倒油下料、舞杓飛鏟地炒出一盤鍋香襲人、鑊氣的名菜「左宗棠雞」。

料理過程中,老爺子的兩個徒弟像「左右護法」般,怕老人家太累,隨時準備出手或扶、或攙地幫忙。不過,彭長貴動作雖不像年輕時俐落速捷,終究還是獨自將菜炒完了,展現湘菜一代宗師笑傲食林的「廚魂」。

「左宗棠雞」是1952年時彭長貴發明的「創意湘菜」。當年,我海軍總司令序昭為接待美國參謀首長聯席會主席、海軍上將雷德福,連續3天設宴款待,並請彭長貴司廚作菜。為讓重量級貴客能換換口味,第3天彭長貴想出將雞肉斬塊,上漿掛粉、先炸再炒的方式料理雞餚,並以清朝湘軍大將左宗棠為名,發明了這道菜。

彭長貴廚藝精湛,除主持的餐廳食客盈門,並經常被指名赴先總統蔣公與經國先生官邸外燴,除有「國宴御廚」之稱,也是當年少數進出總統官邸不必全部搜身的人,由此「榮寵」,不難想見彭長貴貴為一代廚神享有的禮遇。

60年代,彭長貴為了子女結束台灣事業,移民美國創業,初始其實並不順遂,曾經歷與朋友合夥投資的餐廳慘遭祝融,也碰過餐廳內外場工人員為躲移民官查察一夕落跑,但堅信「人可失敗,不能失志」的彭長貴,終究沒被逆境打敗,其在美國主持的「彭園」餐廳並成功發展連鎖。

「左宗棠雞」在美國走紅,是拜美國前國務卿季辛吉之賜,一回他在彭長貴的餐廳宴客,吃到「左宗棠雞」後讚不絕口,並經美國媒體大篇幅報導,從此不僅確立了「左宗棠雞」在美國食壇的江湖地位。全美5萬多家中餐館不論賣的是那種菜系,菜單上卻一定都有「左宗棠雞」。更有趣的是,美國中餐館招募廚師,第一個考題一定都是「會不會料理左宗棠雞」。

彭長貴在美國後期的日子過得不差,只是「台灣方面」很多人想念他的菜。每年都會赴美宣慰僑胞的退輔會主委趙聚鈺,每回到美國都會找彭長貴小敘,並順便代經國先生問彭打算何時回台。

彭長貴說,初始趙聚鈺總是代經國先生捎來口信問:「何時回台呀?」。後來再問時變成了:「為什麼還不回來呀?」,最後一次問則是:「彭長貴不回來,真不像話!」。

經國先生如此「關懷」,同時妻舅詹勝華聲聲喚要彭回台再起爐灶,加上眼見美國經濟衰退,1981年彭長貴頂的頂、讓的讓,結束了在美國所有事業回台,在台北林森北路再開「彭園」。那年,彭長貴已62歲,但他照樣進廚房炒菜。

如今,彭長貴返台已37年了,「彭園」也發展為一餐飲集團,今天正式開幕的新店「彭園會館」則是彭園集團旗下第10個集小吃與宴會的大型宴會餐廳。要不是當年經國先生的聲聲喚,今天台灣可能沒有「彭園」,同時世人可能也忘了發明「左宗棠雞」的一代湘菜廚神就在台灣呢。

(工商 )

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