台大參與跨國研究 解開尼安德塔人身世之謎

尼安德塔人。(圖摘自英國每日郵報)

台大地質科學系教授沈川洲與西班牙、澳洲、美國、法國等17個研究單位,共31位人類學與地質學研究人員,使用精準的放射性定年技術,估計西班牙胡瑟裂谷的尼安德塔人存在時間至少已經有43萬年,最早可到80、90萬年前,推論尼安德塔人有可能是從約200萬年前出現的古人類離開非洲後演化而來的,這項研究結果今天刊登在國際著名的《Science》期刊。

這個重大成果推翻了教科書對古人類起源過程的描述,是人類演化研究上的一大卓越成就。

研究團體說明,西元2010年以前,科學界普遍認為部分現代人約5到10萬年前離開非洲後,席捲全球,迅速擴散到各大洲。

然而,2010年德國人類學科學家帶領的56人跨國團隊發表了一份完整的尼安德塔人基因序列報告,研究指出,非洲以外的現代人基因至少有1%至4%是源自於尼安德塔人。研究推論,現代人出非洲後,與尼安德塔人相遇混血,然後再擴散到各大洲。也就是說,我們都是尼安德塔人的後代,但當時仍有爭論。

由於沈川洲主持的台大地質系HISPEC實驗室發展出一種精準度極高的鈾釷定年法,測量極限逼近100萬年,這是「定年學」前所未有的技術。他應邀加入西班牙胡瑟裂谷的研究,分析遺骸堆積下方的碳酸鈣,得到最早生存年代可到80、90萬年之間。

這個最新的結果顯示,尼安德塔人不是原先所主張的約60萬至30萬年前,由生活在相同地區的海德堡人演化而來,推論尼安德塔人可能是約200萬年前出現在非洲的直立人,之後部分離開非洲,在歐洲與西亞地區演化而來。至於留在非洲進化成的現代人,在數萬年前出走非洲,與尼安德塔人相遇混血後,再遷徙到世界各角落,征服各大洲。

台大強調,這項解開尼安德塔人身世之謎的成果,是重建人類演化史進展上極為重要且關鍵的一大步。

(中時 )


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