茶、咖啡這些含有咖啡因的飲品一般被認為會妨礙鐵的吸收,造成貧血、缺鈣、發展遲緩,是嬰幼兒的違禁品;但是《每日郵報》報導卻指出,有專家認為只要不加糖、不過量,茶可以鞏固牙齒健康甚至幫助嬰幼兒社會發展,適合幼兒飲用。尤其跟垃圾飲品比起來,茶還健康許多。

一般來說,營養專家都會建議小孩不應該喝茶。英國飲食協會就警告父母親不要讓小孩喝茶(尤其是濃茶),因為茶會和鐵結合,嬰幼兒缺鐵會造成發育不良、疲倦、嗜睡、精神不集中的問題。對大腦發育更會有負面影響。咖啡和茶所含的咖啡因會讓人有興奮作用,讓身體缺鈣,不宜讓幼兒使用。

曾經有研究發現,如果每天喝兩杯以上的茶可能會影響鈣的吸收能力。茶還有一個麻煩就是牙齒會變茶黃色。

不過,也有專家持反對意見。《每日郵報》報導,茶含有氟化物有利於鞏固牙齒外層,英國牙齒健康基金會牙科顧問卡倫科茨說,這些氟化物對牙齒可以產生積極影響。

卡倫科茨說,喝茶對身體好,但喝茶可不能加糖。尤其不要用奶瓶喝,減少糖停留在牙齒的時間。

有研究指出,小孩子喝適量的茶沒有關係。所謂適量指的是每天最多兩杯。少量的咖啡還可以提高小孩在運動上的表現。研究還發現,茶有另一個好處,就是類黃酮,可以促進心臟健康。該項研究報告的作者嘉利魯克斯頓(Dr Carrie Ruxton)很建議學齡前兒童喝茶。他建議,如果想喝無咖啡因茶,可以試試南非的Rooibos tea茶。

這位博士的主要論點是,茶是百分之九九油水組成,是提供小朋友水分很好的來源,比瓶裝水、碳酸飲料、果汁這些更適合。

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