自動組裝機器人的示範。(取材自techcrunch.com)

試想一下未來的衛星發射:搭載著500張板材的火箭進入太空,隨後這些板材自動折疊成衛星形狀。再想像一下發生自然災害後,一塊板材被送入倒塌的建築物裡,然後自行組裝成機器人進行救援。這不是「變形金剛」第五集,而是很可能在未來實現的事情。因為世界上第一個無需人工動手自行組裝工作的機器人已經測試成功。

哈佛大學研究生薩姆·費爾頓(Sam Felton)與來自哈佛工程與應用科學學院和麻省理工的同事們受到日本複雜而精細的折紙藝術的啟發,製造了一個自折疊機器人,研究成果已刊登在《科學》雜誌 ​​。

費爾頓說,製造這款機器人的原材料有複合紙、可彎曲電路板,以及兒童玩具Shrinky Dinks。Shrinky Dinks是一種熱縮片,在加熱之後會縮成小而硬的形態,用這些材料製作廉價機器人絕對足夠了。不過費爾頓說,如果有更好的材料,那麼機器人可以有更大的作用,作多如在人類難以到達的地方進行作業。

在他們的示範視頻中,你可以看到一塊平坦的複合紙在桌上自動升起來,組成一個機器人,然後迅速爬走。這個項目已經有了一個有趣的開頭,它有著無限的可能性,可以說前途無量,只待我們去發掘。

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