水中馬來貘常被誤認為河馬 。(台北市立動物園提供)
水中馬來貘常被誤認為河馬 。(台北市立動物園提供)
貘樹身上的花紋正迅速消失中。(台北市立動物園提供)
貘樹身上的花紋正迅速消失中。(台北市立動物園提供)

台北市立動物園亞洲熱帶雨林區的馬來貘家族實踐綠色生活,自己照養浮萍當零食,在夏季豐沛陽光的助益下,讓整個護城河顯得綠意盎然。

5月30日出生的馬來貘「貘樹」近3個月大,身上咖啡色的花紋快速變淡。每當牠在水中游泳,經常被部分遊客當作河馬;如果在岸上活動,則因略長的鼻子總會被誤認為食蟻獸。其實馬來貘和犀牛及馬在演化上更親近,都是屬於奇蹄目的草食動物,馬來貘是其中最喜歡親近水的動物。

馬來貘喜歡游泳,牠們卻喜歡在水中排便,正好提供浮萍養分,每到夏天陽光充足,浮萍繁殖快速,整個護城河長滿綠色浮萍。浮萍廣泛用於水質淨化型人工濕地,幫助水中生化需氧量、氮與懸浮固體的移除,能有效抑制藻類繁殖,間接維持水中的溶氧與酸鹼度穩定,對人工溼地的食物鏈有很大的幫助,有浮萍的水域,較不會優氧化。

上午是爸爸「貘卡」的悠閒時光,下午14時起屬於「貘樹」和媽媽「馬雅」親子秀,動物園觀察到馬來貘在游泳時會張開嘴巴吃浮萍,夏天浮萍生長得太迅速,難免出現供過於求的現象,水面變得綠油油。

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