iPhone 6相機為何還是800 萬畫素?

iPhone 6相機畫素維持800萬畫素,讓許多Android手機使用者嗤之以鼻,然而蘋果為何這麼做,帶你來探究箇中原因。(圖/The Verge)

蘋果新機iPhone 6以及iPhone 6 Plus發表以來,消費者們最大的疑問應該就是「為何相機畫素還維持800萬」?為了解開大家的疑問,並澄清「畫素不等於畫質」的迷思,請大家一起來了解蘋果堅持此路線的原因吧!

蘋果自iPhone 4S以來,已連續四代(iPhone 4S/5/5S/6),都採用800萬畫素相機,讓許多慣用Android手機的朋友可說是笑掉大牙。然而,平心而論,iPhone自iPhone 4以來多代手機都連莊Flickr網站中,網友最愛的相機,將一線光學大廠的數為單眼遠拋腦後,其中iPhone的相片畫質也為人所稱道,這究竟是為什麼呢?

一、感光元件與畫素是什麼?

要解開「畫質與畫素」之間的迷思,首先要介紹大家了解兩個概念。一是「感光元件」,第二則是「畫素」。感光元件的角色是將數位相機鏡頭透射進來的光線,經過感光元件(或稱影像感測器)的處理,會將類比訊號轉為數位訊號。規格部分,則以規格尺寸(如常見的APS-C、M4/3,都是指特定大小感光元件)以及實際大小(以長x寬的方式來註明,單位mm)來說明。

若以不同大小的感光元件來拍攝同一場地的夜景,意即光線較為不足的地點,是最容易分辨出成像畫質差別的方法,感光元件越大,則在高感光度(ISO)的情況下,相片的雜訊(noise)越少,成像則相對清晰。也就是說想在昏暗情況下拍出好照片,選擇感光元件面積較大的產品,才是對的選擇。

感光元件在數位相片成像時的角色。(圖/laxybox)

「畫素」(pixel)則是指一張數位相片的最小組成單位。若將數位照片不斷格放,就會看見相片細節出現一格一格的狀態,每一格畫面也就是一個畫素所組成。而若說到手機的「相機畫素」,指的是所能拍攝的「相片大小」,以編輯本身所持有的iPhone 5所拍攝的相片長寬為2448x3264來看,相乘起來等於7990272,趨近於800萬,所以會說iPhone 5的主相機為800萬畫素。因此,若是手機相機的「畫素高」,其實說的就是拍攝的相片會比較大張,跟畫質沒有絕對關係。不過,若以相同相片大小、構圖來比較,使用較高畫素相機來拍攝,在格放後的部分相片細節,普遍會比低畫素相機所拍攝的成品更為精細。

相機畫素直接影響相片的尺寸。(圖/laxybox)

二、相片畫質與畫素的關係

了解畫素以及感光元件的概念後,接著來了解相片畫質與畫素之間的關係。基本上,成像畫質取決於「感光元件的大小」以及「每個畫素的受光面積」。因此若是相同畫素的相機,用來拍攝同一場景,那麼使用較大感光元件的相機,成像效果,也就是畫質,肯定比較好。

若以剛才的例子來說,同樣的場景透過相同畫素、但不同大小感光元件的相機來拍攝,那麼較大感光元件的每一個畫素,因為都比小尺寸感光元件來得大,因此受光面積也更大,品質自然較好,也能避免畫素之間的相互干擾(雜訊noise是其中一個情況)。

同樣構圖下與拍攝條件下,感光元件越大,成像細節會更精細。(圖/laxybox)
感光元件的尺寸影響了每一顆畫素的受光面積。(圖/laxybox)

第三、iPhone 6的相機好在哪?

透過以上觀念的解說,應該大致上可以了解相片畫質是受到感光元件尺寸以及畫素受光面積的影響。接下來看看自iPhone 4S以來,四代iPhone的相機規格。

<1>iPhone 4S相機,採用800萬畫素背照式CMOS感光元件、五片鏡片、光圈f/2.4,提升對焦與快門速度。

<2>iPhone 5相機,採用800萬畫素背照式感光元件,感光元件大小為 1/3.2”,光圈f/2.4,具有數位防手震、臉部辨識、HDR相片以及全景相片拍攝功能。

<3>iPhone 5S採用800萬畫素相機,像素直徑擴大至1.5微米(µm),光圈為f/2.2,感光能力較iPhone 5提高了33%,搭配雙色True Tone 閃光燈,並首度可拍攝[email protected]慢動作影片。

<4>iPhone 6(iPhone 6 Plus採用同款感光元件,但額外加入光學防手震功能),採用全新800萬畫素感光元件,像素直徑擴大也是1.5微米(µm),光圈為f/2.2,在低光源下表現力更好。在拍攝影片時具有連續追焦(continuous autofocus video)以及影像穩定(Cinematic video stabilization)功能,可拍攝240fps慢動作影片以及[email protected]影片。iPhone 6首度採用了Focus Pixel技術,其實是一項相位對焦檢測系統,可以加速對焦速度。

基本上iPhone自iPhone 5S這一代開始(iPhone 5C的相機與iPhone 5相同,本篇先不討論),相機感光元件便採用了1.5微米大小的畫素,因此每一顆畫素都受光面積更大,而iPhone 6感光元件依舊採用1.5微米的畫素(面積僅小於HTC One M7/M8 UltraPixel的2微米),然而感光元件採用全新元件,並加入Focus Pixel相位對焦檢測系統,來加速對焦速度(Galaxy S5採用同樣的對焦技術,號稱對焦速度可達0.3秒)。

相片的畫質,除了感光元件以及畫素多寡、大小、受光面積的影響之外,也與軟體演算法與系統優化有著密不可分的關係,而這一點也是iPhone相機的優點之一。最後,根據The Verge網站編輯Austin Mann帶著iPhone 6以及iPhone 6 Plus前往冰島旅行所拍攝的實際相片與經驗,他評價iPhone 6是當前800萬畫素相機中,在低光源拍攝中最為出色的一款,並且AE/AF Lock(曝光和對焦自動鎖定)以及縮時攝影功能都令人印象深刻,以下是多張他所拍攝的相片。

iPhone 6實拍相片。(圖/The Verge)
iPhone 6實拍相片。(圖/The Verge)
iPhone 6實拍全景照片。(圖/The Verge)
iPhone 5S與iPhone 6 Plus實拍相片對比(iPhone 6與iPhone 6 Plus採用同款感光元件)。(圖/The Verge)

iPhone 6與iPhone 6 Plus雖然維持800萬畫素,但是除了相片尺寸比不上高規格Android手機之外,iPhone 6軟硬體之間的配搭,讓相片畫質依舊往前邁進了一步,是一款以技術取勝的相機,雖然帳面上的相機畫素等級沒有對手好看,不過以實際拍出來的相片來比一比,才是真實的。

(中時電子報)


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