2014年度英國布克文學獎14日晚在倫敦揭曉,澳大利亞作家Richard Flanagan理查•弗拉納根憑小說《通往深遠北方的窄路》(The Narrow Road to the Deep North)斬獲第46屆布克獎,並贏得5萬英鎊獎金。

騰迅文化報導,現年53歲的弗拉納根,對於獲獎表示出乎意料,在發表獲獎演說時他說:「我出生於一個以挖煤為主業的小鎮上,家族裡其實沒有一點與文學相關的基因,我從沒想過自己能站在這裡,能以一名作家的身份得到如此高的榮譽。」

《通往深遠北方的窄路》是弗拉納根的第6部小說,書名取自著名日本俳句詩人松尾芭蕉的作品。小說靈感源於其家族的一段悲慘遭遇:其父親曾在二戰中被日軍囚禁,淪為奴工。

弗拉納根花了12年完成這部小說。為了做研究,他曾到泰國沿著那條被稱為「死亡鐵路」的鐵路行走,有時他扛起石頭,試圖體驗囚犯的感受。他到日本採訪了若干曾在那條鐵路工作過的戰俘營衛兵。他也對自己的父親做了大量採訪。他的父親在小說手稿完成後去世。

獲獎後,弗拉納根在接受媒體採訪時說:「他(父親)從沒問過我這個故事是什麼樣的,他只是委託我來寫點東西,讓死者的記憶不致蒙羞,直到他去世後,我才意識到這是一份多麼非凡的饋贈。作為一個小說家,你必須自由。寫書不應當成為子女的職責。」

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