老年人往往是癌症的高發人群。美國卡內基研究所華人科學家鄭詣先的研究團隊發現,一種叫做B型核纖層蛋白的蛋白質數量減少可能是「罪魁禍首」。

據新華社外電報導,這項成果發表在新一期美國《細胞》雜誌上。鄭詣先表示,在人衰老過程中,免疫器官會衰老,這個過程被稱為免疫衰老。免疫衰老會誘導全身性炎症反應升高,導致包括癌症在內的多種疾病。但醫學界對導致炎症的機理以及為何這種炎症會造成老年疾病知之甚少。

鄭詣先及其團隊對野生型果蠅的免疫器官脂肪體進行觀察。脂肪體的作用相當於人體的脂肪和肝臟。他們發現,「年老」果蠅之所以可能出現小腸惡性增生,是因為果蠅衰老過程中其脂肪體細胞中的B型核纖層蛋白會逐漸減少。

鄭詣先表示,B型核纖層蛋白減少會導致免疫相關基因難以被抑制,進而導致脂肪體產生大量炎症因子並分泌到血液中。這些由衰老脂肪體持續釋放的炎症因子會抑制小腸內局部免疫反應,進而誘導小腸惡性增生。

研究指出,這一發現顯示,哺乳動物衰老過程中免疫器官的衰老可能與B型核纖層蛋白水準降低有關。免疫器官衰老在導致炎症反應升高的同時,可能會導致小腸等器官內局部免疫反應失控,進而導致器官功能紊亂。

鄭詣先認為,研究成果為解釋老年人體內出現的全身性慢性炎症和癌症發病率升高提供了一種可能。希望這個在果蠅中的發現能促進在人體中找到導致老年低度慢性炎症的原因及引起老年病的機理。

(旺報 )