美國20世紀年紀最小的死刑犯,當年才14歲的非裔男孩喬治•史丁尼(George Stinney),被以謀殺兩名白人女童罪行,送上電椅執行死刑,70年後,南卡州法官卡爾曼•穆林斯(Carmen Mullins)17日表示,因缺乏可信證據以及供詞很可能是受到逼迫下做出,宣布撤銷其罪名,還給小喬治遲來的正義。

1944年3月23日,7歲的瑪麗(Mary Emma Thames)和11歲的貝蒂(Betty June Binnicker)騎車去採野花,途中經過史丁尼的家,曾問喬治和他妹妹凱薩琳(Katherine Stinney)哪裡可以找到野花,後來遲遲沒有回家,隔天淩晨被發現陳屍在艾爾克魯(Alcolu)鎮非裔住宅區的一條水溝裡,頭骨都被鐵路道釘敲碎。

喬治當天即遭到逮捕,白人員警將他隔離在上鎖的房間內審訊,現場沒有其他證人和監視錄影,3小時後,副警長宣布喬治承認一切罪狀,指出喬治想和貝蒂發生性行為遭到拒絕,瑪麗想逃跑而引發殺機。一個全由白人男性組成的陪審團僅用10分鐘就做出決定,不到3個月,小喬治就被送上電椅處死。

史丁尼的家人去年向法院提出申訴,要求洗脫罪名,喬治的妹妹出庭作證,表示哥哥當天一直和她在一起。法官穆林斯在撤銷罪名的判決書中說,當年的審問過程違背基本憲法程序,喬治的認罪說詞很可能在嚴刑逼供下做出,也缺乏可信證據。

不過,受害者家屬則反對撤銷罪名,認為有關當年審判記錄資料已幾乎找不到,因此無法確定當年在法庭到底發生了什麼事。

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