外交睦誼獎章得主、陽明醫學院校友連加恩,赴西非友邦做醫療替代役,婚後重返當地當醫療志工逾10年,堪稱現代史懷哲。

頂著國立陽明大學醫學系文憑光環,堪稱是「人生勝利組」的連加恩,2001年放棄已考取的預官資格,轉而申請加入第一梯外交替代役,隔年遠赴西非友邦布吉納法索從事醫療志工。

連加恩飛過大半個地球,來到布吉納法索當外交替代役近兩年,他分配到的是一所300床規模的區域級醫院,但醫療資源卻是嚴重不足。

連加恩到布國沒多久,就便被當地的貧窮、疾病、死亡給震懾住了。

「好像地球上所有負面事情全集中到那兒」,連加恩說,生離死別、痛失親人的悲劇重複上演,很多傷疾並非不治之症,如農婦下田耕作遭毒蛇咬傷,卻因家屬無力負擔醫藥費而枉死。

他又說,由於布國民眾多數貧窮沒錢看病,以至於醫療團每到一個村莊駐點義診,上千村民幾乎傾巢而出看病領藥,囤為家庭常備藥品。

他指出,當地民眾平均壽命不到50歲再加上多胎,平均生育7名子女,婦女往往生完最後一胎就撒手人寰,留下失依孤兒遊蕩街頭,其中不乏遭受暴力虐待及性侵害。

連加恩表示,這種種景象縈繞腦海許久,促使思考,除了醫療,還能協助他們些什麼?於是,陸續發起垃圾換舊衣、興建孤兒院、募款鑿井等多項活動。

連加恩號召當地孩童撿拾垃圾袋,只要撿3袋就能換一件舊衣,結果不一會兒60箱舊衣就發光了,後續再尋求友人協助轉發電郵,世界各地愛心蜂擁而至,最終募得1500箱、8萬件舊衣。

連加恩2004年再度帶著新婚妻子重返布國服務,兼具醫師、社會志工、虔誠基督徒等多重身分,在當地發起垃圾換舊衣、興建小學、募款鑿井等行動,逐步改善當地民眾生活。

連加恩因此成為「外交睦誼獎章」最年輕得主,還獲頒布國「騎士勳章」。

連加恩斯文溫和外表下卻深藏著熱血沸騰的「革命情操」,大家都問他,為什麼要去非洲?但他想的是「我去能改變什麼?」

他強調,一路走來,皆在上帝帶領下水到渠成,「其實也沒什麼」,但此舉卻讓身邊的親友嚇一跳。

連加恩投入非洲醫療、公共衛生、人道救援工作已超過10年,他打算把在布國服務的經歷出書並到各校巡迴演講,鼓舞年輕人走出去,發掘生命更多的可能。

他認為,好命的孩子,應該比別人付出更多,這樣,好命才有意思。

連加恩日前到高雄大學演講,分享在布國服務點滴,虔誠的基督教信仰,使他言談間多一絲無私奉獻的宗教情懷,幽默風趣言談中,傳達對生命的熱愛,感動全場師生。1031221

(中央社)

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