頁岩油帶來新一波能源革命,更是近期全球原油價格急挫的主要原因之一,不過,全球頁岩油幾乎都產自美國,但是頁岩油(或透過水力壓力頁岩所取得的天然氣,以下簡稱頁岩氣)並非美國特產。事實上,根據美國能源部能源資訊署(EIA)推估,俄羅斯、中國、阿根廷等國在頁岩油/氣的儲藏量都非常驚人,甚至超過美國。只有美國能順利開採大量頁岩油/氣,除了客觀地質環境限外,社會與經濟制度的差異才是主要因素。

一,地質環境限制

中國大陸擁有世界最多頁岩氣儲藏量,頁岩油也是前三位。不過頁岩油/氣可能開發地點都位於西部缺水地區,而水力壓裂法開採需大量水資源。其次,美國頁岩井多半離地表1500公尺左右就可以順利開採,中國大陸卻深埋在在地表4000公尺上下,而且地層活動更頻繁而複雜,這些地層環境的困難,就算能順利引進美國技術,都未必能解決。

可是就在十年前,也沒有人想到美國頁岩油/氣技術如此突飛猛進成本大降,所以技術面的困難應該只是時間與投入研發資源多寡的問題。

二,環保

歐洲因為環保因素,幾乎讓頁岩油/氣的探勘與開採陷入了停頓,反觀美國的頁岩油/氣田多數都屬於私人土地,在德州、北達科他州等能源大洲對於能源探勘與開採基本上都採取正面態度,而業者也在水資源回收與開採過程中採用最新的環保技術。但是環保問題在美國不同州有不同作法,近日美國紐約州就立法禁止州境內採用水力壓裂法的能源開採,能源與環保的拉鋸戰還在持續中。

三,國家對能源業的定位

無論有沒有蘊含能源的天然資源,世界上絕大多數國家都將能源業視為國家戰略重要一環,所以能源公司不是國營就是受到非常嚴密監管。這些國家的能源公司缺乏競爭環境也沒有利己的動機(賺了錢也是國家的),更出於規避風險的考量根本沒有想過投入頁岩油/氣的開發與研究。

反觀美國的能源業卻有另一番景象,雖然也有富可敵國的能源巨頭例如艾克森美孚公司,但有更多數以萬計中小企業都在能源的探勘、開採、運輸等層面激烈競爭,爭相為客戶提供最好的服務與最低成本的解決方案。所以頁岩油/氣突破的開採技術在美國出現一點都不足為奇。

誠如金融時報所報導,「競爭激烈的行業環境,資本市場的支持,地方積極性和創新的空間,完善的知識產權制度。」才是頁岩油/氣的革命性突破在美國開花結果的主因。

(中時電子報)

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