訓練猴照鏡子 改善失智有療法

最新研究發現,透過訓練恆河猴追隨鏡中的鐳射光點,牠們可以辨識鏡子反射的影像是自己。該研究提供失智者恢復自我認知能力的可能性。(取自ScienceDaily)

不同於人類和人猿,恆河猴無法辨識鏡子中的自己,但美國最新研究發現,透過訓練恆河猴追隨鏡中的鐳射光點,牠們可以辨識鏡子反射的影像是自己。由於大腦受損,思覺失調症、失智症患者喪失自我認知能力,也常不認識鏡中的自己,此研究帶來希望,也許自我認知受損可經治療恢復。

根據新一期美國《當代生物學》雜誌,自我意識是人類最重要的高級認知功能之一,識別鏡子中自我是一種表現形式。最新研究中,科學家讓恆河猴照鏡子,用高功率鐳射筆照射猴子臉部,鐳射光點產生的輕微灼熱感,使猴子會抓撓臉上的光點。

經過2到5周的訓練,當再用低功率無灼熱感的鐳射筆照射猴子臉部,7隻猴子中有5隻能在鏡子前準確地觸摸到臉上光點,明白鏡中光點和自己臉上光點之間的關聯,即能識別鏡中的自我,還會進一步觀察自己身體上平時看不到的部位。

自閉症、思覺失調症和失智症患者由於大腦損傷,喪失自我認知能力,無法認出鏡中的自己,然而此研究提升患者通過治療恢复自我認知的可能性,儘管是極小進步,也令科學家振奮不已。

(中時 )


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