通常認為,生活在城市的人更容易患哮喘。但美國一項最新研究對此提出質疑,認為城市人和農村人面臨的哮喘風險並無明顯區別,而貧窮也是重要的哮喘風險因素。

據新華社報導,城市人更易患哮喘這一觀點出現在約50年前,許多專家認為城市內的污染、蟑螂、霉等過敏原以及室內煙塵會增加兒童患哮喘風險。但最新研究提出,這些風險因素已不再是城市所獨有。

20日發表在美國《變應和臨床免疫學雜誌》上的研究調查了2.3萬多名、6歲至17歲的美國孩子。調查顯示,13%的城市孩子罹患哮喘,11%的農村孩子罹患哮喘。在考慮了種族、民族和地理位置等影響因素後,研究人員發現城市孩子和農村孩子患哮喘的機率其實並無明顯區別。

進一步分析顯示,家庭收入在貧困線以下的孩子更容易患哮喘,而且家庭收入越低,孩子罹患哮喘風險越高。此外,非洲裔美國人似乎更容易罹患哮喘,在調查中這一比例達到17%,而白人、拉美裔和亞裔罹患哮喘的比例分別只有10%、9%和%。

研究負責人、約翰斯‧霍普金斯大學的科琳娜‧科特表示,結果凸顯了兒童哮喘的變化特徵,並顯示居住在城市本身並不是哮喘風險因素。

研究人員解釋說,二手煙是導致兒童哮喘的一個重要風險因素,而低收入家庭中的吸煙率更高。此外,低收入家庭成員的生活壓力往往較大,長期的心理負擔會減弱人的免疫力。

科特表示,科學家一直都想找到造成哮喘的根源所在,但他們的最新研究說明,哮喘研究不應再局限於對外部生存環境的調查,應該結合遺傳和環境因素才能找到導致哮喘的最根本原因。

(旺報 )

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