人們會認為,有時若是太過疲憊,會出現俗稱「鬼壓床」的情況。就是會在夜晚中看見黑影晃過,但是想要試圖尖叫、揮動手腳來求救,卻發現動彈不得。其實,這類經驗被稱為「睡眠癱瘓症」,有高達四成的人們,會在一生中經歷類似的經驗。目前美國研究人員已經宣稱了解這類經驗的真正原因,其實與大腦的頂葉(Parietal lobe)有密切的關係。

研究人員認為,睡眠癱瘓症通常出現在某人保持清醒的快速動眼(REM)狀態。事實上,人們在這時是在作夢,而快速動眼期會持續5至15分種左右,在睡眠的期間大約90分鐘會重複一次。此時,雖然人們處於清醒狀態,但那時肌肉會呈現幾乎麻痺的狀態。這是一種進化機制,為防止人們出現夢遊的情況。

經歷過睡眠癱瘓症的人們中,有少部分人會感覺、認為房間內似乎出現惡魔或是鬼,且感到胸口壓力很大(因此才稱為鬼壓床)。根據美國加州大學聖地牙哥分校神經系統科學家Baland Jalal表示,這可能是由於主掌自我神經地圖的頂葉,偵測到大腦神經元發出移動肢體的指令,但是卻因為肌肉處於麻痺狀態,而無法偵測到肢體的移動。這樣的情況導致大腦在投射自我形象的過程中,遭到干擾。因而產生似乎看到鬼影的幻覺。

Baland Jalal表示,覺得被鬼壓床、換句話說,經歷睡眠癱瘓症的人宣稱看到鬼影,其實就是大腦將個人的身體形象投射在幻覺圖相中。他認為,如果此觀點正確,那麼經歷睡眠癱瘓症的獨臂人群,認為幻覺中看到了鬼影也會是獨臂的。這項研究發現已被刊登在《醫學假說》(Medical Hypotheses.)這本期刊上。

如果此假說成立的話,曾經經歷睡眠癱瘓症,或是覺得自己被鬼壓床的朋友就可可以大大的放心了。畢竟這只是大腦投射的幻覺反應,並沒有想像中的那麼恐怖啊。

(中時電子報)

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