東港人紀念1967年跳海捨身救人的韋啟承,為他矗立銅像守護海上民眾安全。當時他就讀台南一中的高中同學朱舜光,特地在過年前遠從美國跨海來見他一面,人生地不熟找了好久才找到,見到銅像後感動的說「我都要當祖父了,你卻依然維持高中的容貌」。

韋啟承當時僅17歲,家住屏東縣東港鎮,就讀台南一中是家中獨子,父親韋鼎烈是退役空軍上校,有強烈的正義感。1967年8月1日韋啟承行經東港鎮海公園海水浴場時,看見1名學生溺水呼救,二話不說穿著制服就跳下海,把人拉回岸邊後,自己卻因為體力耗盡被大浪捲走溺斃。

「開學了怎麼沒看到他來上學?」高中時朱舜光就坐在韋啟承隔壁,暑假過後大家都換到高二教室,卻不見韋啟承前來上學。他說,開學當天老師一臉沉重走進教室,聽到惡耗後心就像被挖一個洞非常難過。

1968年得知東港鎮要立一座銅像來紀念他的義行,全班49位同學包遊覽車南下參加儀式。朱舜光說,那是他第1次到韋啟承的家鄉,大家看到銅像望著大海,忍不住抱在一起哭著說「這就是他會做的事!」

「還記得他當時夢想當個籃球員!」朱舜光今年65歲,10年前退休後定居美國。他說,韋啟承很好相處,獨自北上讀書讓他顯得格外成熟。因為他長得高籃球有打得好,大家都愛跟他一隊,雖然相處不到1年,同學們還是時常提及他名字。

記得上次來找他已經是30年前的事了,朱舜光想說接近農曆新年,應該向老朋友拜個年才安排第3次見面。上個月鎮民挽起衣袖幫韋啟承整理環境、重新上漆,讓朱舜光差點認不出來。他說「知道東港人這麼重視,他也能放心回美國了!」

(中時 )

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