2012年紐約時報開始提出大數據(big data)時代來臨的概念後,大數據成為這兩年網路世界的顯學;不過在浩瀚的資料庫沙裡淘金的做法對一般人來說並不一定有感,在數位平台風起雲湧崛起之際,不少平台不以量大取勝,反而是從小處關心使用者生活周遭切身相關的「小數據」(small data),被視為有可能取代大數據成為2015新趨勢。

根據美國布魯克機構(Brookings Institution)研究發現,網路世界資訊收集快速且廣,已經成為各種社會運動、社會研究的新舞台,政府或民間機構紛紛想在這裡找到政策擬定方向,因此也越來越重視網民的心聲,把網路當成淘取民意的寶山。但是,這個新潮流的負面影響也隨之出現,例如網民熱烈參與下,各個平台反而可能成為謠言散佈或影響意識形態的溫床。

Brookings Institution認為,大數據風潮下,追逐這些量大看似影響力也大的網路勢力,事實上對許多使用者來說不一定具有意義。量小、但卻是有意義的資訊平台反而應該受到該有的重視。

該網站舉例,在美國有些小型的論壇網站,雖然流量不像那些動輒幾百萬人次的大網站,但卻因為訴求真的切中民眾所需,而引起關注。

例如,有個名為SeeClickFix的論壇,提供民眾舉報社區裡一些需要解決的問題,讓當地政府與媒體可以從這裡知道民眾需的問題,進而找到解決方案。這種平台直接收取民眾心聲並即時給予反映。Brookings Institution認為,網站不應該只是口水戰,這些與民眾切身相關的資訊,對民眾來說有更切實際的作用。

另外,像是Front Porch Forum的論壇上,發表民眾以真實姓名上網去討論各種生活大小事、交換各種生活資訊也相當受到民眾歡迎。

(旺報 )

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