除了電動車以及車聯網之外,無人自動駕駛車絕對也是汽車業中相當值得關注的領域。無人自動駕駛與人為駕駛兩類情況本質上的差異,則是此領域發展技術中的關鍵,而究竟哪些技術是無人自動駕駛車該具備的呢?從Google(谷歌)申請的3個專利,可探究一番。

一、何時切換人為駕駛

坐在無人駕駛車中的駕駛,並非無所事事,在必要的情況下,司機還是需要接管全自動駕駛汽車,轉換為人為駕駛。此時,應當在何時轉換、又要如何轉換,則是無人駕駛車的關鍵技術之一。

Google在2014年3月申請了一個「Determining when to drive autonomously」專利,就是為了解決以上問題。Google可透過安裝在無人駕駛車當中的各種感測器,整合地圖以及交通模型進行比對,一但出現幅度夠大的偏離時,無人自駕車便會向駕駛人發出警告,提醒司機轉換為人為駕駛。

Google無人駕駛車原型車專利文件─Determining when to drive autonomously的內容。(圖/venturebeat.com)
Google無人駕駛車原型車專利文件─Determining when to drive autonomously的內容。(圖/venturebeat.com)

二、行人通知

當人為駕駛汽車時,在馬路口碰到路人,此時只需要由司機揮手示意,就可以解決,但是若是無人駕駛車碰到這情況,到底該讓誰先過,就是個難題!Google先前在2013年申請的一項專利,便可解決此一情況。當在路口碰到路人時,無人自駕車會自動減慢速度甚至停下,隨後向行人發出汽車正在執行或即將執行的行動,例如透過燈號或是聲音提醒行人通過,或請行人禮讓。

Google無人駕駛車原型車專利文件,用以協助通知行人。(圖/venturebeat.com)
Google無人駕駛車原型車專利文件,用以協助通知行人。(圖/venturebeat.com)

三、手勢自動控制

有無人駕駛車的輔助,Google期待可以進一步解放駕駛人的雙手,於是針對無人駕駛車加入了「3D手勢自動控制」的專利。這項專利透過駕駛座左上方的3D攝影鏡頭,捕捉並識別司機的手勢動作,進而啟動某些指定功能,例如調整座位、改變風扇速度、調節冷氣溫度、開關車窗等等。該系統還支援人臉辨識,不同的駕駛人還可設定專屬個人的手勢,當然,也可透過學習制式化的手勢來控制無人自駕車。為了安全的緣故,部分無人自駕車的功能只能由按鈕控制。

Google無人駕駛車原型車專利文件,談及3D手勢控制。(圖/venturebeat.com)
Google無人駕駛車原型車專利文件,談及3D手勢控制。(圖/venturebeat.com)

無人自動駕駛車很可能在幾年之內出現在現實生活中,成為你我的代步工具。看見以上的專利內容,彷彿讓乘坐無人駕駛車出入的未來更近了一些。

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