編按:擁有自己的咖啡店,五月天也搶合作;讀機械轉做巧克力,出國比賽得冠軍;每天品嘗最愛的美酒,起薪36K......是不是讓人好生羨慕?以往總給人高勞動、低收入印象的餐飲業,隨著世界麵包冠軍吳寶春、亞洲最佳女主廚陳嵐舒等大師的光環,鼓舞愈來愈多年輕人投入餐飲相關工作。本專題特採訪三位餐飲職人,將陸續推出他們的奮鬥故事,告訴年輕人想在競爭激烈的餐飲業中闖出自己的一片天,擺脫低薪的魔咒,除了專業技能外,還需要具備什麼能力?

很多職場新鮮人在找第一份工作時,總會猶豫是要選擇所學專業的行業,或者是依興趣找工作。台灣咖啡大師林東源,用自己的故事告訴你,興趣也能當作一生志業,他不但拿了世界冠軍,甚至站上國際舞台踏遍世界五大洲,就連五月天阿信也跟他合作開咖啡店。

從環境工程到咖啡,兩個截然不同的世界,你絕對想不到,這位咖啡大師大學學的是環境工程相關科系。學生時代就對餐飲業(尤其是飲品)格外有興趣,常和朋友泡咖啡館,退伍後到咖啡館打工,就此踏入咖啡的世界。

但當時台灣的咖啡相關資訊和知識都還很貧乏,為了能夠學習更多咖啡專業知識,林東源積極地從國外網站、咖啡廠商等各種管道汲取資訊,遇到不懂的英文就找朋友幫忙翻譯,或用電子辭典一個個查,就算英文不好,也想學做咖啡。

就這樣,土法煉鋼的林東源,7年後終於從工作和自修當中磨練出成果,不僅開了一家自己專屬的咖啡館GABEE.,同年底也獲得台灣第一屆咖啡大師冠軍,之後再度取得第三屆咖啡大師比賽冠軍,得到海外參賽權,卻因為英語文能力不好,影響了他的國際比賽表現。「國際咖啡大師比賽是以全英文進行,解釋作品概念等內容都是事前準備好硬背的,所以參賽時還得邊回想英文要怎麼表達,難以專注在過程上,表現就會打折。」

雖然回國後,他努力自修加強英語能力,然而繁忙的工作讓林東源很難有時間念書,讓他英文進步最快也最多的,反而是一次次出國的經驗。「一開始當然不敢開口講英語啊,可是你到那個環境,不得不開口,久了就會了。」他發現自己開始頻繁出國後,英文一次比一次更流利,如今已經能夠流暢溝通,甚至還會分辨各地口音呢!

「我從沒想過自己的人生當中,竟然能到好望角一遊,而這一切回想起來,都是因為咖啡。」林東源分享,有一次他受邀到南非參加活動,竟然是因為一本書的推薦,「10 World-Leading Masters choose 100 Contemporary Chefs的內容集結10位世界知名廚師各推薦10位創意料理人,其中一位推薦了我,而活動主辦單位看到,便邀請我到南非。」

因為地點特殊,一開始他還以為是詐騙,但因咖啡而能造訪南非,林東源站在好望角眺望時不禁回想走過的每一步,許多事或許當下,或許日後多年,都可能產生意想不到的影響和關聯,這樣的感受也讓他更加積極開拓跨界合作的營運方式。

細細地煮一杯香醇的咖啡,一邊烹調,一邊和等待的人聊天,或是獨自聽著閒適輕柔的音樂,專注設計一杯特色咖啡……。開一間屬於自己的咖啡店,是很多年輕人的創業夢想,但咖啡大師林東源用自身經歷告訴你,除了興趣及專業能力,英語力是咖啡師想登上國際舞台不可缺少的關鍵要素。

(中時新聞網)

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