科學家首度發現一種雖然是魚類、卻像哺乳類一樣可以保持身體溫暖的溫血魚,徹底顛覆大家在教科書上所讀到「魚是冷血動物」的概念。

一般而言,魚屬於冷血動物,其體溫會隨外在環境溫度而變化。據《大紀元》網站報導,《科學》發表研究論文稱,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)首次發現體內流著溫熱血液的月魚(opah, Lampris guttatus),可以維持恆定的體溫,平均肌肉溫度比周圍水溫高5度。

據了解,月魚又稱斑點月魚、花點三角仔,分布範圍遍及全世界,生活在水深100至400公尺的寒冷深海裡,身體呈卵圓形,口小,眼大,魚鰭全是美麗鮮豔的橘紅色,在台灣沿海也有,亦有人食用。

這種魚十分活躍、游泳速度快並擁有巨大的心臟、肌肉非常豐富而且擁有獨特的鰓,可以調節體溫,利用「逆流熱交換」(counter-current heat exchange)冷卻血液循環帶來的肌肉運動所產生的熱量,加熱呼吸後的寒冷血液。這也是月魚能在寒冷深海中持續保持熱血的原因。

目前科學家對於月魚的習性仍不是很了解,還需要深入研究,同時持續探索其它未知的深海魚類。

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