古代中國斬首行刑奇聞

古代斬首前一刻。(圖/老照片里的故事)

午門問斬其實是戲詞,此地從不斬官員及百姓。(圖/維基百科)

中國從秦時起斬首正式列入法典。隋代以後直至明、清的死刑執行方式主要是斬首,此刑比淩遲輕比絞刑重。關於斬首有許多傳聞未必真實。例如「午時問斬」有說是擔心鬼魂報復就是迷信,「午門斬首」也只是戲中才有,但有身懷絕技的死刑犯數刀砍不死則有專文記載。

微信「老照片里的故事」探討了古代斬首酷刑,整理節錄如下。

●為何要秋後問斬

「秋後問斬」一詞據載始於唐朝。古人認為,災害、瘟疫、祥瑞、豐年都是上天賜予的,因而人們的一切行為都必須符合天意。刑殺、赦免也不能與天意相違背。春夏之間草木茂盛生機勃勃,人的生死應合於自然。秋天草枯葉落,處決罪犯才合天地蕭殺之時。之所以選擇秋冬二季實行,主要是考慮示警的作用,農民在秋冬二季較為空閒,也方便地方官動員民眾觀看。

再則因秋冬百物蕭條,亦是進入一年的尾聲適合執刑,春天象徵新生,夏季萬物正蓬勃生長,因此較不適宜取人性命。於是,秋冬時節處決罪大惡極的犯人,成為從古到今的傳統,在律法形成「秋決」制度。

●午時行刑取陽氣盛?

行刑時間一般都選在白天,即便是夜間,也要等到天亮以後再動手。唐宋多在下午日昳(未時稱日昳)之後行刑,日昳即13時至15時,未後即未時後,在冬天來講,太陽開始落山已近黃昏。選擇這個時辰應是替死者考慮,方便死刑犯「托生」。

明清似乎多選在午時,所謂「午時三刻」即是。選擇午時則是為生者著想,午時陽氣最旺,鬼魂難以作祟,監斬官、行刑者怕鬼魂纏身,避免遭報應。其實既有夜間行刑,所謂怕鬼魂纏身之說未必可信。

●連砍數刀 難斷脖頸

古時有的犯人身懷絕技,要砍掉他的頭並非易事。《嘯亭雜錄》卷八所記的阿里瑪是清初一名武將,順治皇帝想除掉他,就派遣一名武功僅次他的武官巴圖魯占把他逮捕,押趕菜市口斬首。囚車走到宣武門,阿里瑪說:死就死罷了,但我是滿族人,不能讓漢人看見我受刑,就在這城門裡邊把我殺了吧。

行刑時,阿里瑪的脖頸就像鐵鑄似的,刀砍不動。阿里瑪告訴巴圖魯占說,先用刀割斷脖筋,然後再砍。巴圖魯占讓劊子手照著辦,才把阿里瑪的頭砍掉。

惠康野叟《識餘》卷四「說異」一節,記明朝有個陸暉的蘇州人犯罪當斬,受刑時,劊子手揮刀砍去,卻未能損傷他的皮肉,刀反而被砍折了。這樣連續砍折了三把刀,他的脖頸連一點兒血也不見,只有3個刀印。監斬官大驚,問他是怎麼回事,陸暉說:我在入獄後就讓家裡人造了一尊觀音像,虔誠祈求保佑。現在你們殺不死我,這是觀音菩薩的慈力吧。監斬官把這一情況如實呈報,有司奏明朝廷,赦免了陸暉的死罪。這個陸暉,可能具有硬氣功一類的絕技,觀音菩薩保佑的話不過是假託之詞。

●明清午門斬首非事實

「午門斬首」多見於現明、清時代的影視片中,但真的有在午門執行死刑?從天安門進入故宮,迎面而來的就是午門。午門是紫禁城的正門,午門前是一片寬闊的廣場,所謂「午門斬首」指的就是這裡。然而「午門斬首」無論明朝還是清朝,都沒有這樣的做法。

午門是朝庭舉行重要典禮的場所,如此一個神聖之地,怎麼可能作為刑場。實際上,明代是在西市執行斬首死刑的,清朝則是在菜市口,只有廷杖之刑才在午門外執行。況且,自先秦起,中國古代執行死刑就有較嚴格的規定,除了「立斬」的犯人外,並不是隨心所欲推出去就斬的,一般須到秋季,經過秋審後再交刑部執行。因此,「推出午門斬首」只是戲詞。

(中時電子報)


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