電影《侏儸紀世界》中暴龍銳利的牙齒讓人看了怵目驚心,過去科學家認為暴龍牙齒上的鋸齒痕,可能是蛀牙或咬壞的,但台灣科學家利用「同步加速器光源」揭開暴龍牙齒的神秘面紗,發現牠類似牛排刀的深鋸齒狀是與生俱來,而非後天造成,此研究成果昨天登上國際知名期刊《科學報導》。

根據古生物學家研究,暴龍牙齒有獨特的鋸齒狀結構,與「牛排刀」有異曲同工之妙,可以快速撕裂獵物,讓暴龍成為最兇猛的狩獵者,稱霸侏儸紀1億6500萬年。過去學者推測暴龍牙齒的鋸痕、凹洞,可能是後天撕裂獵物或蛀牙造成,但經過國家同步輻射中心「紅外光」透視,證實暴龍鋸齒是天生存在。

國家同步輻射中心助研究員李耀昌分析原因,若暴龍牙齒是因獵食而產生鋸齒凹洞,裂縫中應有酸性成分,但從紅外光上分析牙齒成分,都是先天產生的琺瑯質、象牙質,且2個鋸齒間的凹洞,也是推擠擠出來的痕跡,不是後天蛀牙造成的。

李耀昌指出,想要了解恐龍牙齒的構造,關鍵在於,要先將恐龍牙齒切成僅20微米的超薄切片,這薄度大約只有頭髮直徑的5分之1,再利用紅外光譜顯微術,把比頭髮還細,縮小到直徑僅10微米的光點(相當頭髮的10分之1),把光打到恐龍牙齒切片上,進行分子指紋分析。

這項跨國合作起源於2013年,國家同步輻射研究中心與著名古生物學家及加拿大多倫多大學,共同發表了恐龍胚胎研究,登上國際知名期刊《自然》封面。今年團隊再度攜手合作,向加拿大翁大略皇家博物館商借2顆恐龍牙齒化石,利用分子指紋技術,取得牙齒的化學成分與影像分析,解開暴龍的鋸齒之謎。

目前現存生物中,只有印尼的科摩多巨蜥保有這種牙齒構造。國家同步輻射研究中心指出,紅外光譜顯微術除了可以透視恐龍牙齒,還可以應用於早期癌症篩檢。

(中時 )

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