《跨太平洋夥伴協定》(TPP)部長級磋商會議7月31日在夏威夷毛伊島結束,美、日等12國代表經過4天談判,仍在農業與汽車市場開放、以及下一代藥品的專利保護期限等棘手議題陷入僵局,最後功虧一簣,無法達成協議。這對美國總統歐巴馬是一大挫敗。

紐加為乳製品互槓

這次談判破局的關鍵之一,是全世界乳製品出口最多的紐西蘭要求加拿大開放市場,但加拿大拒絕退讓。加國一向保護乳農,對某些乳製品的關稅高達296%,這回雖同意降低關稅,但因10月舉行大選,為免得罪農民,加國同意的降幅無法讓紐西蘭滿意,雙方談判破裂。

日本則為了汽車免稅進入北美洲市場,槓上美國、墨西哥和加拿大。墨西哥強硬要求,日本汽車要免稅須符合「汽車原產地規則」,其零組件至少65%須來自TPP會員國。日本要求放寬規定,因其汽車零組件很多是在非TPP的泰國生產。

至於下一代藥品「生物藥」(biologic medicine)的專利保護年限,美國要求12年保護期,但其他國家要求的年限都很短,例如澳洲要求5年,也有國家要求3年,智利甚至主張無保護年限。

生物藥年限立場異

環保領域是這次磋商會議的最大亮點,各國談判代表就非法動物販運、森林管理、過度捕魚和海洋保護等議題均達成共識,並已擬定有關環保的專章。此外就起司等食品是否可用地名作為商標,這次談判也有實質進展。

歐巴馬趕進度受挫

美國貿易代表傅洛曼會後表示,無數議題經由這次會議縮小歧見,未來各國代表將持續密集協商以尋求共識。預料各國貿易部長會在8月底再一次磋商。

這次會議原被美國標榜為TPP談判的最終階段。歐巴馬本來指望藉「貿易促進授權法」(TPA)之助,在這次會議中搞定TPP協議,進而設法使該協議能於年底前在國會通過,以避開明年總統大選的紛紛擾擾。經過此次延宕,就算年底能達成協議,但送交國會審議勢必要等明年。

TPP如能達成,其涵蓋範圍約占全球GDP總額40%,堪稱世界第一大自由貿易區,但反對者也不在少數,包括人權、環保和勞工利益團體,以及美國民主黨多數國會議員。在這次會議進行期間,從頭到尾都有人在場外抗議。

(中國時報)

#歐巴馬