新竹縣枋寮義民祭今年由桃園市觀音中壢聯庄輪值辦理,今年也是桃園升格後第一年義民祭典,民間及官方總動員,讓義民祭更加精采。

清朝乾隆年間,台灣發生林爽文起義事件,當時新竹地區約千餘人組成「義民軍」協助平叛,過程死傷慘重,戰後有人在新竹縣新埔立塚建「義民廟」,之後乾隆皇帝頒「褒忠」二字,義民廟因而也稱褒忠亭。之後由桃、竹地區15聯庄信徒,每年輪值主辦義民祭。

桃園市副市長邱太三、客家事務局長蔣絜安、褒忠亭義民廟總正爐主黃遠賢及數10為信士等人,今(18日)出席義民文化祭行前記者會。邱表示,今年是桃園升格第一年遇上義民文化祭,此次盛會官方也投入資源,盼該祭典成為台灣特色。

黃遠賢表示,義民祭迄今180年整,祭典時間從農曆7月18至20日長達3天3夜,其中以恭迎聖駕、輪拜奉飯、大士開光、奏表申文、賽神豬、豎幡接聖、放水燈、獻午供及普渡等程序較為一般人所知,今年祭典委員會也完全按照傳統科儀辦理。

而早在8月1日,信徒就到新竹縣新埔義民廟迎接義民爺聖駕,到觀音中壢祭區4大廟宇安座,依禮俗輪拜供飯。

黃遠賢也說,除傳統科儀,今年分別在22日舉辦挑擔踩街、29日義民之夜及30日的喜迎神豬,皆是15年前所沒有的,除延續傳統,也盼吸引更多年輕朋友參與並認識傳統慶典。蔣絜安也說,義民之夜邀請藝人盧廣仲、陳勢安等人接力演唱,要讓傳統信仰結合現代藝文,達到傳承客家文化效益。

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