(10:30更新內容:美艦已進12海浬) 據外電報導,美國東部時間26日晚(即北京27日上午),美國海軍一艘宙斯盾艦已經進入南海中國人工島周邊12海浬內,並在美濟礁附近水域展開巡邏。美國國防官員26日表示,美國海軍計畫在24小時內,派遣驅逐艦「雷森號」(USS Lassen),至南海,且在中國擴建的南海島礁12海浬處行駛,以凸顯美國強調的航行自由。

由於事涉敏感,美國國防官員以匿名方式透露此一訊息,據稱白宮已經批准這項行動,雷森號可能駛近南沙群島的渚碧礁和美濟礁。

這兩座礁石在漲潮時會沒入海水中,但中國2014年開始填海造陸,使之成為在水面上的人造島礁。美國表示,依照國際規章,這樣的島礁無法形成主權,因此外國船艦、飛機駛近時,不構成進入領海、領空。

對於美國執意派遣軍艦前往南海,中國駐美大使館回應表示,航行自由「不應成為展現武力的藉口」。中國外交部9日才警告,絕不讓任何國家藉保護航行自由之名,進犯中國在南海的領土範圍,因此美國派軍艦行駛南海,使中、美兩國緊張情勢升高。

美國官員說,「這(美軍艦行駛南海)將成為例行作業,不會是一次性任務」,並稱「對中國而言,這不會是特例」,並稱P-8A偵察機將隨雷森號驅逐艦前往南海,也可能是P-3偵察機隨行,且會執行例行偵察任務。

美國國務院發言人柯比(John Kirby)強調,美國在公海自由航行,不須與其他國家磋商。白宮發言人厄尼斯特(Josh Earnest)也說,美國已向中國表明,確保商船在南海的航行自由。

中國國家主席習近平9月訪美時,美國總統歐巴馬即告知,美國的船艦、飛機將「繼續在國際法許可的任何地方」行駛。

美國海軍軍令部長李察遜上將上周稱,南海是國際水域,美國海軍是全球海軍,「能夠、也希望穿越國際水域」。他說,美國的機、艦依照國際規章行事,不應被視為挑釁,因為「這只是國際體系中的日常作業」。

(中時 )

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