新藥研發須進行動物實驗,但常見的實驗白老鼠,因具有免疫能力,「以鼠試藥」準確度常會打折扣。國家實驗研究院實驗動物中心耗時2年,成功孕育無免疫能力的「擬人鼠」,水準與美日同步,除有助新藥開發、臨床用藥選擇,未來可望成為突破人類癌症、生醫研究的重要工具。

國研院實驗動物中心主任余俊強表示,傳統的實驗白老鼠,不管是裸鼠或中度免疫缺陷小鼠,因仍保有部分免疫能力,無法「原汁原味」完整呈現人類的細胞特性,常導致試藥結果不準確,只能向美國、日本兩國進口高度免疫缺陷的、符合實驗用的「擬人鼠」。

但台灣向國外購買無免疫缺陷的「擬人鼠」,1隻就要美金200元,加上每批搭飛機來台的運費高達10萬元,平均1隻國外進口「擬人鼠」要價1.5萬至3萬元。加上等待時間長、運用受限、商業運用授權價格高,國研院決定自行研發百分百MIT(made in Taiwan)「擬人鼠」,耗時2年終於選育成功。

國研院動物中心副主任王繼廣指出,國研院從基因突變、基因缺損的公鼠、母鼠,耗時2年自行選育,經過10次親代層層反交,終於孕育出國內本土無免疫能力的「擬人鼠」。不僅費用只要國外的六分之一,未來可望成為人類癌症等疾病生醫研究的重要基礎實驗工具。

國研院說,本土擬人鼠1隻售價只要台幣3000元,第一代擬人鼠每月可供應100隻,而動物中心正在研發第二代擬人鼠,預計明年第一季提供。經肺癌、乳癌、皮膚癌等試驗,證實相較傳統白老鼠,「擬人鼠」更能真實反應癌症腫瘤在人體的實際狀態,讓臨床醫師得以篩選用藥、了解癌症成因,除大幅降低臨床實驗動物的使用量,也是全球趨勢、精準醫療的「幕後英雄」。

(中時 )

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