Google日前於東京舉辦第三次亞太區媒體大會,主題為「The Magic in the Machine」,聚焦於呈現Google目前已在機器學習(Machine Learning)所取得的成果。而會中也針對了當前超夯議題─虛擬實境(Virtual Reality)的前景,邀你一起來了解。

於Google負責Jump(虛擬實境影音)專案的Steven Seitz 博士,主講了關於3D Computer Vision(電腦視覺)以及VR的主題,而在他的演講當中,似乎揭示了Google對於VR的計劃。

透過圖形運算的成果,可以取得某一物體的3D畫面。(圖/黃慧雯攝)
透過圖形運算的成果,可以取得某一物體的3D畫面。(圖/黃慧雯攝)

基本上3D電腦視覺與運用在Google Photos中的電腦視覺(Computer Vision)技術根基相同,運用了機器學習的技術,教會電腦如何辨識圖片/照片(攝影機所拍攝)的內容。而3D電腦視覺則是更進一步的將同一圖像主題的內容經過運算,呈現出3D圖像。以羅馬競技場這個全世界旅客都愛造訪且拍攝的景點為例,網路上有相當多被公開分享的照片,因此,透過收集這些從不同角度所拍攝的羅馬競技場照片,再加上攝影運算技術(Computational Photography),可以拼貼出一幅羅馬競技場的3D影像,可以讓你從各種角度瀏覽,彷彿身歷其境。

Google GoPro合作開發的JUMP攝影機,將是未來拍攝VR影像的強力工具之一。(圖/黃慧雯攝)
Google GoPro合作開發的JUMP攝影機,將是未來拍攝VR影像的強力工具之一。(圖/黃慧雯攝)

除了收集這些來自世界各地的影像,運算出屬於某些特定景點的3D影像之外,Google也與GoPro共同研發組合16部GoPro攝影機的JUMP攝影機,用以拍攝虛擬實境的影像,而所匯聚的這些珍貴影像,現在你已經可以透過Cardboard來欣賞。

為了推廣虛擬實境的應用,Google將從2015-2016學年度開始,向澳洲、英國、美國、巴西以及紐西蘭地區的學校,推廣「Expeditions Pioneer Program」。將帶著Cardboard、路由器(可讓老師的平板與學生的手機在沒有網路的情況下依舊可以執行Expeditions)、華碩手機、平板等裝置,將虛擬實境的內容帶到課堂當中。透過Expeditions,老師們可以在教天文學的時候,帶領學生透過Cardboard看一下太陽系行星的環景圖,彷彿把教室瞬間傳送到外太空,提升學生學習的果效。

透過主題演講,不難發現先前Google在I/O中推出Cardboard、與GoPro合作JUMP攝影機,以及Photo Sphere服務(讓使用者上傳360度街景的網站),以及對機器運算、電腦視覺等領域所投注的成果,都有望在VR領域中呈現出漂亮的成績單。而這些成果光是被運用在教育領域或職業體驗項目中,所可能帶來的影響力與商機,就令人難以想像。

在整合機器學習、雲端運算以及軟體開發能力後,你是否也與筆者一樣對於未來Google可能的面貌感到好奇與期待呢?不如先想辦法入手一個Cardboard,體驗YouTube當中已不少的VR影片呢?

#機器視覺 #Google #虛擬實境 #VR