美國國會參、眾兩院陸續通過《2016年國防授權法案》。法案邀請我國與新加坡等國參與美國的「南海交流訓練計畫」;法案另在解釋性聲明中詳盡闡述美國會支持強化美台軍事交流與合作。

聯邦參議院在10日通過這項法案,眾議院則在5日通過。有關南海,法案要求美國政府提供東南亞國家支援與訓練,以提升南海相關各國之海事安全及海上領域意識。法案並授權美國政府邀請台灣、新加坡及汶萊等國家之相關部會人員參與此一「南海計畫」(South China Sea Initiative)。

此外,參、眾兩院為清楚說明其國防政策立場,特針對此一法案發布「聯合解釋性聲明(Joint Explanatory Statement),並使這項聲明伴隨國防授權法案一併通過。在這項聲明中,國會引述參、眾原先各自通過的版本中之重要內容,詳盡闡述美國國會對台美安全關係之強力支持,包括:

‧重申美國應依據《台灣關係法》繼續對台軍售;

‧美國應支持台灣整合各種創新與非對稱戰力,包括快速攻擊艦艇、海岸防禦巡弋飛彈、跑道快速修復系統、攻擊性的水雷、潛艦等;

‧國軍應獲允參加美國的「紅旗」演習(在美國阿拉斯加州及內華達州空軍基地舉行之大規模空中實境聯合作戰訓練)等雙邊訓練活動;

‧美國國防部應推動美軍與國軍間的軍事交流,包括作戰部隊軍官,特別是具有作戰及特殊經驗者;亦應推動將官間之交流,以協助台灣強化協同作戰能力;

‧美國應依據《2015年國防授權法案》,邀請台灣參與人道救援、災難救助等多邊演習。

《2016年國防授權法案》先前在上(10)月經國會審議通過,但遭歐巴馬總統否決。國會修正部分內容後,削減若干支出,經重新審議並以壓倒性多數通過,將送請歐巴馬簽字生效。國會領袖與輿論界多預料歐巴馬會同意新版法案。

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