美國漁業以及野生動物局(Fish and Wildlife Service)周一宣布將棲息於非洲兩地區獅子分別列為瀕危和受威脅物種。

為了遏止非洲猖獗的戰利品狩獵(trophy hunting)現象,美國漁業以及野生動物局宣布明年1月22日起,將修改《瀕危物種保護法》,將西非獅子列為瀕危物種,南非及東非獅子列為受威脅物種。除此之外,美國未來也將針對獅子及狩獵戰利品進口採取更嚴格的管控。來自瀕危地區的獅頭、獅爪和獅皮等戰利品將廣泛地遭禁止;而來自受威脅區域的戰利品則必須達到保育法規標準後始可進口美國,這些國家包含坦尚尼亞、辛巴威和南非。

美國漁業以及野生動物局局長丹‧艾希(Dan Ashe)表示,「獅子是人類最喜愛的物種之一,而由於獅子的數量正大幅度減少,保育工作的落實全體人類責無旁貸。」

相關保育團體早在5年就向美國政府提出訴求,要求將所有非洲獅列入瀕危物種名單,然而政府直至如今才將全非洲國家的獅子納入受威脅物種名單。部分保育人士認為最新獅子物種研究數據的釋出,是政府態度改變的轉捩點。然而美國動物保護協會(Humane Society)會長偉恩‧帕塞勒(Wayne Pacelle)認為明星獅王塞西爾(Cecil)的死亡或許才是主要原因。

美國牙醫師瓦爾特‧彭莫。(圖/美聯社)
美國牙醫師瓦爾特‧彭莫。(圖/美聯社)

今年7月美國牙醫師瓦爾特‧彭莫(Walter James Palmer)因獵殺辛巴威萬基國家公園(Hwange National Park)的明星獅王塞西爾,而引發輿論大加撻伐。部分證據顯示彭莫或故意將塞希爾引誘出國家公園保護區範圍外並將之射殺。雖然彭莫否認事先已知情這隻獅子是眾所喜愛的明星獅王,但為躲避風頭,彭莫執業的診所也因此關門大吉兩個月。

近年來部分野生動物學家和環保團體大力呼籲,因盜獵、棲息地喪失和戰利品狩獵盛行等原因,非洲獅數量已急劇銳減,外界應更加重視非洲獅的保育工作。部分科學家甚至預測,若政府機構不插手干預,未來20年內非洲獅子數量將剩下不到一半,預計數量大約只剩2萬隻。

2015年8月6日,辛巴威萬基國家公園內,一隻叫Tommy的獅子走過獅王塞西爾遭獵殺的地點。(圖/美聯社)
2015年8月6日,辛巴威萬基國家公園內,一隻叫Tommy的獅子走過獅王塞西爾遭獵殺的地點。(圖/美聯社)

目前為了遏止戰利品狩獵現象,法國政府已於今年禁止獅類戰利品輸入國內;英國政府也承諾在2017年前跟進杜絕狩獵運動盛行歪風。而目前全球約有40多家航空公司公開聲明未來將拒絕運送任何狩獵戰利品。

(中時新聞網)

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