你有想過人類的基因也可以像文件一樣,經由複製貼上被加以編輯嗎?就像組裝一台功能很強的電腦一樣,新的醫療技術CRISPR可以透過精準有效的編輯基因,改變人類的DNA,剔除遺傳疾病的缺陷,強化優質基因,打造出一個完美的嬰兒,你想要訂一個嗎?

今年12月1日,由中國科學院、美國國家科學院、美國國家醫學院和英國皇家學會召集,在美國華盛頓召開人類基因編輯國際峰會(International Summit on Human Gene Editing),為期3天的研討會,共有20多國學參加,討論「基因編輯」革命性的技術,及其引發的科學、倫理、法律和安全監管等問題。

據陸媒《搜狐》報導,訂製嬰兒是指透過「植入前基因診斷」,再用「試管受孕」形成胚胎,然後檢查和選擇優良基因胚胎,再植入母體內,最後發育成完美嬰兒。因此訂製嬰兒就像組裝電腦一樣,由訂製人決定需要一名怎樣的寶寶,然後技術人員再將相應的基因複製貼上,加以編輯,幫你客製化出一名指定的寶寶。目前已有全球首名透過基因篩檢出來的嬰兒——康恩‧萊維,他的母親36歲,父親41歲,他們透過參與牛津大學生物醫藥研究中心的實驗,讓康恩誕生。

還有一個著名的訂製嬰兒例子,在2009年1月,倫敦誕生的一名「無癌寶寶」。因為該名嬰兒的父母都身在具有乳腺癌的家族,父親家族中三代的所有女性都有乳腺癌,為了替除遺傳基因,他們透過訂製嬰兒的方式,將最後篩選出來的合格胚胎植入子宮,並發育成嬰兒。這種訂製嬰兒的革命性醫療技術,對於晚婚晚育、有先天性遺傳疾病或因身體缺陷無法如願生育的現代人而言,這是一項圓夢的管道。

據陸媒《南方週末》報導,基因編輯技術(CRISPR)的基本原理來自細菌對抗病毒的一種機制。這項技術被使用在人類細胞僅僅是3年前的事,但是由於發展非常快速,讓人類的基因工程又走到了一個新的十字路口。

最新出現的基因編輯技術能夠精確地改變人類的DNA,透過關閉某些缺陷基因,以及增加特定且優良的基因,這樣的技術較常在科幻電影中出現,以人為的方式修改DNA,或許在現實生活中也早就不是一件新鮮事,但是CRISPR的革命性,在於它能夠更加精準而且有效地編輯人類的基因,突破過去的技術所無法達到的瓶頸。

(中時電子報)

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